Robots y agricultura

IMAGE: EcoRobotixUna interesante nota en MIT Technology Review, Weed-killing robots are threatening giant chemical companies’ business models, muestra la preocupación de las grandes empresas químicas por el previsible descenso en el uso masivo de herbicidas en cultivos, debido sobre todo a la aparición de robots relativamente sencillos capaces de recorrer las zonas de cultivo, localizar malas hierbas mediante algoritmos de visión computerizada, y administrar esos herbicidas de manera localizada, exclusivamente sobre la planta que se pretende eliminar, en lugar de hacerlo de manera extensiva e indiscriminada, con el consiguiente ahorro de costes y alivio en las consecuencias ecológicas de ese uso masivo de productos químicos.

El uso de estos robots me recuerda poderosamente a un proyecto a una escala infinitamente menor que vi hace algún tiempo y que me encantó, llamado FarmBot: un montaje relativamente sencillo y gestionado mediante un Raspberry Pi, el ordenador de 30 euros, que convierte un huerto pequeño en un sistema de coordenadas en el que se mueve un cabezal con elementos intercambiables que administra la cantidad de agua adecuada para cada planta, y que además, destruye las malas hierbas simplemente golpeándolas y enterrándolas, sin siquiera recurrir al uso de herbicidas. Una preciosidad de proyecto para huertos pequeños, que permite entender las posibilidades de la robotización en entornos que tradicionalmente consideramos relativamente alejados del progreso tecnológico, aunque la realidad indique que, a lo largo del tiempo, se ha producido una auténtica revolución en el uso de tecnología, en la productividad y en el rendimiento de muchas instalaciones agrícolas.

Mecanismos alimentados por energía solar, recorriendo los campos, y llevando a cabo un trabajo relativamente mecánico como la localización de plagas y malas hierbas, que proceden además a tratar de manera inmediata: el equivalente a tener una persona recorriendo y supervisando permanentemente una extensión de terreno, pero llevado a cabo de una manera mucho más eficiente tanto en rendimiento, como en el uso de recursos, como previsiblemente en calidad y reducción de errores.

Las consecuencias son evidentes: compañías de maquinaria agrícola como John Deere adquiriendo empresas líderes en la aplicación de machine learning a este entorno para dotarse de capacidades que les permitan ofrecer esas capacidades en el futuro, al tiempo que incorporan, no sin cierta polémica en torno a cuestiones como la propiedad del software, cada vez más tecnología para automatizar total o parcialmente el uso de su maquinaria. Un entorno interesantísimo, con fuertes consecuencias en la productividad, y que generalmente tendemos a considerar tradicional, aunque como vemos, cada vez lo es menos.

 

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Cuidado con descartar modelos de negocio demasiado pronto…

Photo by Imaginechina/REX/Shutterstock (8881907b)

Las recientes imágenes de solares con miles de bicicletas abandonadas, apiladas y oxidándose a la intemperie, ciudades llenas de bicicletas tiradas por todas las esquinas, robadas o arrojadas a canales y vertederos han sido interpretadas por muchos como un signo del aparente fracaso de un modelo de negocio arrogante, de una planificación empresarial mal dimensionada, un ejemplo claro de los excesos del modelo de esa llamada sharing economy que ataca negocios consolidados, atenta contra las normas de negocios tradicionales, y que tantos adoran criticar.

La realidad, sin embargo, es tozuda, y parece mostrar que, por muy visualmente impresionantes que sean esas imágenes, la preocupación entre los participantes en el negocio del bike-sharing parece más bien escasa, y todo apunta a que este tipo de bicicletas están destinadas a jugar un papel importante en el futuro de la movilidad urbana. Por supuesto, ha habido fracasos y quiebras, pero también adquisiciones, expansiones y muchas, muchas rondas de inversión.

Uno de los gigantes de esta naciente industria, Mobike, anuncia su expansión a India, un gigantesco subcontinente con una escasa tradición en el uso de este tipo de vehículos pero en el que ya ha habido otros movimientos anteriores, y aclara un concepto de manera contundente: las agencias gubernamentales o municipales con las que ha hablado hasta el momento no se muestran especialmente preocupadas por el enorme diluvio de bicicletas y la cantidad de ellas que han tenido que retirar por estar abandonadas o incorrectamente aparcadas en la vía pública, lo ven como un hecho coyuntural, y las conversaciones se han centrado más bien en el potencial práctico de estos vehículos para aliviar la congestión y permitir desplazamientos cortos.

¿Hay problemas con el robo, el abandono o el vandalismo? Obviamente, este tipo de fenómenos existen, y conllevan la necesidad de hacer frente a las pérdidas que ocasionan a las compañías. Sin embargo, los inversores de estas compañías tampoco parecen especialmente preocupados por esta circunstancia, y todo indica que el pensamiento predominante es que se trata de un problema destinado a solucionarse con el tiempo, que existe un momento en que ese problema desaparece: los ladrones se cansan de llevarse bicicletas a sus casas, el mercado de bicicletas reconvertidas o repintadas se agota, y los vándalos dejan de ver gracioso destrozar una bicicleta o tirarla a un río. Asimismo, se espera que se desarrolle una cultura de uso más respetuoso, que lleve a dejar las bicicletas en lugares en los que no vulneren la normativa y de maneras que no molesten a terceros. Una cuestión de educación de los usuarios y de la población en general que se combate pasando de una visión de economía de la escasez a una de economía de la abundancia, persistiendo en la inversión el tiempo que sea necesario para ello.

¿Hablamos de negocios imposibles o de modelos en los que la rentabilidad no importa, de algún tipo de vulneración de las reglas del capitalismo? Obviamente no: los accionistas de estas compañías son como cualquier accionista de cualquier compañía, y esperan una rentabilidad asociada con su inversión. La diferencia está en que hablamos de planteamientos de negocio con una estimación de plazos completamente diferente: compañías dispuestas a invertir y financiar su crecimiento durante mucho tiempo, muchos más años de lo que considerábamos habitual, con la intención evidente de terminar generando flujos de caja positivos, pero varios años más tarde de lo que antes consideraríamos viable. Una visión a mucho más largo plazo, que tiene en cuenta escenarios que solo son posibles si la compañía alcanza una posición privilegiada de mercado y se convierte prácticamente en un estándar. No son compañías que practiquen el altruismo: esperan ganar dinero, pero no espera ganarlo mañana ni pasado mañana, y si esos ingresos no llegan hasta dentro de cinco de cinco años o más, simplemente se busca más inversión para sostener esa dinámica de crecimiento. Mientras existan inversores que compartan esa visión a largo plazo y no pierdan la paciencia, el modelo puede funcionar y seguir buscando generar esos cambios en el mercado que lo conviertan no solo en viable, sino también en exitoso y rentable. 

Cuidado con descartar demasiado pronto modelos en función de fotografías escandalosas o presuntas catástrofes: las sucesivas rondas de inversión, los planes de expansión y las actitudes de algunas de las compañías implicadas parecen implicar que los muertos que algunos matan gozan, en realidad, de buena salud.

 

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El nuevo Dacia Duster ya puede equipar orugas, gracias a la compañía rumana ACF Track

Dacia Duster Orugas

Desde hace unos meses está ya en el mercado la nueva generación del Dacia Duster, el todocamino asequible por excelencia, y a partir de ahora, al menos en Rumanía, estará disponible también una versión muy especial, todavía más apta fuera del asfalto. Hablamos de un Dacia Duster con orugas.

El Dacia Duster de las imágenes, que acaba de ser desvelado en la feria BSDA 2018 (Black Sea Defense and Aerospace Exhibition), es una creación para la Jandarmeria de Rumanía, un cuerpo de policía militar al que probablemente le vendrá muy bien un vehículo con mayor capacidad todoterreno.

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El día que Albert Einstein ‘condujo’ un coche a través de las nubes sin tener carnet

Einstein

Dicen que Albert Einstein nunca aprendió a conducir, pues le resultaba demasiado complicado y prefería andar. El genio del siglo XX no descubrió cómo hacer a los coches volar, pero unas imágenes que datan de 1931 y recientemente descubiertas nos muestran a Eistein junto a Elsa, su mujer, conduciendo lo que parece ser un Ford Model T por las alturas.

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El Aston Martin Vulcan competirá este año en Le Mans, pero no en la carrera que estás pensando

Aston Martin Vulcan Amr Pro

Tres años después del lanzamiento del Aston Martin Vulcan, este salvaje superdeportivo de Gaydon nacido exclusivamente para los circuitos llega por fin a Le Mans. Pero antes de que abras los ojos como platos te diremos que no, no competirá en la carrera de resistencia por excelencia, aunque casi, casi.

La bestia de trackdays, que hemos llegado a ver incluso en la calle gracias a una unidad única homologada para ello por la compañía británica RML Group, participará en una competición en el circuito francés de La Sarthe, y el mismo día de la carrera de 24 horas, pero todo queda en familia.

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Plan anticontaminación de Madrid: ¿con qué alternativas al coche particular deberían contar los ciudadanos?

Prohibición de circular a los coches sin etiqueta en Madrid en el Escenario 2

A sazón del nuevo borrador del protocolo anticontaminación presentado por el Ayuntamiento de Madrid, que está en fase de aprobación y cuya entrada en vigor se prevé para finales de verano, se plantean muchas dudas de cara a los usuarios.

Que las ciudades deben imponer medidas para reducir los límites de polución está fuera de toda duda, pero también deben poner de su parte para hacerle la vida más sencilla a los ciudadanos que dependen del vehículo privado: prohibir antes de ofrecer soluciones no se presenta como el mejor de los escenarios para el contribuyente.

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Tesla intenta volcar un Model X para demostrar lo que hace un centro de gravedad bajo

Tesla Model X

Tesla ha publicado en un reciente vídeo una de las pruebas a las que ha sido sometido el Model X, afirmando que es el primer y único SUV que ha conseguido la máxima calificación en las pruebas de choque de la National Highway Traffic and Safety Association (NHTSA) en cada categoría y subcategoría. La compañía también asegura que el Model X tiene la menor probabilidad de vuelco y de lesión global que cualquier otro SUV.

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Disfrutar del transporte público de forma gratuita es posible, y Estonia es la prueba

tallin

Hace cinco años los ciudadanos de Tallín, Estonia, fueron llamados a referéndum para determinar si el transporte público debería ser gratuito. Desde el 1 de enero de 2016 sus 446.055 habitantes no pagan por subirse al autobús o al tranvía: una tarjeta verde les da vía libre.

En España se aplica un 10 % de IVA a los billetes de autobús, metro y cercanías. Es decir, el transporte no es un bien básico sino un servicio casi de lujo, pues tributa como la hostelería o los espectáculos deportivos.

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El Hummer H1 no está muerto del todo: aquí lo tienes convertido en algo todavía más bestia

Mil-Spec Hummer H1

Aunque probablemente sea uno de los todoterrenos más conocidos del mundo, principalmente por estar basado en un famoso vehículo militar, el Hummer H1 es también un coche con una gran legión de detractores, por diversos motivos: incómodo, falto de potencia, demasiado grande, interior pobre…

El primer Hummer (H1, porque después llegaron H2 y H3) para uso civil fue fabricado por la compañía AM General entre 1992 y 2006, aunque la versión militar siguió en producción. Ahora, la firma Mil-Spec Automotive ha decidido meter mano al H1 y mejorar algunos de sus puntos flacos.

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Otros 60.000 Porsche afectados por el Dieselgate: el Macan y el Cayenne, a revisión

Porsche Macan

La sombra del Dieselgate es alargada. Si hace unos días saltaba la liebre por irregularidades con los Audi A6 y A7 equipados con el V6 TDI, ahora son los SUV de Porsche los que están en el punto de mira. La Oficina Federal para Vehículos a Motor (KBA) alemana ha instado a la marca de Stuttgart a retirar casi 60.000 modelos, entre Porsche Macan y Porsche Cayenne, al ser detectado un software ilegal de reducción de emisiones. Es el cuento de nunca acabar.

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Tecnología, movilidad y eficiencia energetica