Asistentes de voz: una plataforma diferente

Hola, soy tu casa, ¿quieres algo? - El Independiente

Marta G. Aller, de El Independiente, me llamó para hablar sobre asistentes de voz como Amazon Echo o Google Home, sobre los que he escrito bastante recientemente, y ha incluido algunas de mis opiniones en un artículo largo titulado “Hola, soy tu casa, ¿quieres algo?” (pdf)

Aunque aún no han sido lanzados en el mercado español, la presencia de este tipo de asistentes domésticos está creciendo fuertemente en el mercado norteamericano, con previsiones de crecer mucho más en 2017,  y están presentes desde septiembre de 2016 también en el Reino Unido y Alemania.

A todos los efectos, debemos entender los asistentes de voz como una nueva plataforma: su desarrollo depende de su capacidad para atraer a desarrolladores y aplicaciones que sean capaces de incorporar en ellos nuevas habilidades. Es muy distinto plantearse un asistente de voz útil simplemente para poner cosas en tu lista de la compra, frente a plantearte que le puedes pedir canciones o listas en Spotify, encender y apagar las luces, subir o bajar la calefacción, pedirte una pizza, llamar a un Uber o que te lea un audiolibro, entre miles de posibilidades más.

También es importante entender sus importantes diferencias y limitaciones como interfaz con respecto a esa pantalla con la que tenemos tanta familiaridad: un asistente de voz se limita a leer una o dos opciones – añadir más lo convertiría en incómodo – frente a las múltiples posibilidades que nos ofrece una pantalla, lo que lleva a problemas derivados de la selección de esas opciones, como Google pudo recientemente comprobar. A la hora de solicitar a un asistente de voz cualquier cosa, debemos plantearnos que, muy posiblemente, el nivel de retroalimentación relacionada que nos ofrecerá será muy inferior al que nos ofrecería nuestro interfaz habitual, lo que puede generar incertidumbre, incomodidad o limitaciones en no pocos casos.

Pensar que Amazon pone en el mercado Echo únicamente para que añadamos cosas a nuestra lista de la compra es completamente absurdo, como la experiencia de uso está de hecho demostrando: los usuarios hacen uso de sus Echo para muchísimas cosas, desde programar una alarma hasta leer las noticias, pasando por saber la hora, encender luces o que les cuente un chiste. Es precisamente la velocidad de desarrollo de ese parque de aplicaciones y el crecimiento en sus niveles de uso lo que parece sugerir un proceso de adopción rápido.

La próxima entrada de otros competidores y el crecimiento de los actuales apunta a una implantación rápida. Hablamos de sistemas de procesamiento de voz avanzados, basados en machine learning y que dependen fuertemente del parque de usuarios y del nivel de uso para su lanzamiento en un idioma o para ir mejorando su rendimiento, de ahí la ventaja de Google al contar con la amplia base de usuarios de Google Now en los smartphones con Android (que le permite, por ejemplo, incluir el reconocimiento de las voces de hasta seis usuarios), y la reacción de Amazon al abrir la interfaz de voz a los usuarios de su app en smartphones. El desarrollo de un nuevo idioma no es sencillo porque depende precisamente de eso, del nivel de uso de sus asistentes de voz en ese mercado para contar con una buena base de datos para entrenar a sus algoritmos, pero no debería tardar demasiado su llegada al mercado español. A partir de ahí, deberemos pensar en esos dispositivos como centro de un ecosistema, como una plataforma en la que integrar una gama creciente de funcionalidades que la irán haciendo cada vez más útil y más atractiva, aunque no exenta, como todo, de algunos problemas.

 

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El Audi RS Q4 podría llegar en 2019 con 400 CV

Audi Tt Offroad Concept

Hace unos días el fabricante alemán Audi anunciaba dos futuros modelos SUV para completar su gama, los Audi Q4 y Q8. El primero se fabricará en Gy?r, Hungría, a partir de 2019, mientras que el Q8 estará entre nosotros tan pronto como el próximo año con un aspecto en línea con el prototipo Audi Q8 sport Concept presentado en el pasado Salón del Automóvil de Ginebra.

Hoy hemos podido saber que la marca de Ingolstadt ya planea, según Autobild, una variante RS del todocamino Audi Q4, a la que podrían incluso haber dado ya ‘luz verde’ para su llegada al mercado a finales de 2019. Además de la versión RS se barajan motorizaciones como el nuevo 1.5 TSI Evo de modelos Volkswagen o el sistema de propulsión híbrido enchufable del Audi A3 e-tron.

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Hoy, en ‘Denominaciones chistosas’, el fabricante chino Trumpchi busca nombre en EEUU por motivos obvios

Gac Trumpchi Ga8 2015

Mazda Laputa, Mitsubishi Pajero, Nissan Moco… y todos los demás. Todos han pasado a la Historia del Automóvil como episodios de denominaciones chistosas de coches. Ah, pero lo que hasta ahora no resulta tan frecuente es encontrar que una marca entera se tiene que cambiar el nombre para no evocar el nombre de un presidente de los Estados Unidos de América. Trumpchi, sí.

¿Que quién o qué es Trumpchi? Pues una marca de coches con sede en China. Nació en 2010, pertenece al gigante Guangzhou Automobile Group (GAC Group) y no es sólo “una marca”. Trumpchi es, de hecho, la marca china de coches que más creció en 2016, con 1,7 millones de unidades vendidas. Y este año 2017 Trumpchi está haciendo las maletas, preparándose para la conquista de América, donde pretende irrumpir en 2019.

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Este BMW 507 Roadster sale a subasta y como él sólo se hicieron 252 unidades

BMW 507 Roadster

El BMW 507 Roadster es uno de los modelos más famosos y bellos de la marca alemana, principalmente porque Elvis Presley tuvo uno. Presentado en el Salón de Nueva York de 1955, el objetivo de ese modelo era competir directamente con el Mercedes-Benz 300 SL Roadster.

RM Sotheby’s a finales de este mes celebrará en Italia una subasta en la que esta preciosa unidad de BMW 507 Roadster de primerísima generación buscará nuevo dueño. Data del año 1957 y esta es su curiosa historia.

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Que no quepa duda, este PDF filtrado muestra el programa completo de conducción autónoma de Apple

Apple Carplay

La semana pasada Apple recibió el permiso de las autoridades de Califronia para probar públicamente vehículos autónomos en las carreteras del estado. Ahora, un nuevo documento que se ha filtrado muestra el programa completo del funcionamiento de los vehículos autónomos de Apple. Un PDF que suelen entregar las empresas a alas autoridades para explicar cómo van a operar en público.

El documento obtenido por Business Insider muestra algunas pruebas que deben pasar los conductores antes de testrear con un vehículo autónomo de Apple.

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Honda invierte 124 millones de dólares en un nuevo túnel de viento

Honda invierte 124 millones de dólares en un nuevo túnel de viento

A finales de este verano comenzará la construcción del nuevo túnel de viento del fabricante nipón Honda, que no estará en Japón sino en Estados Unidos, y concretamente en su centro de investigación de East Liberty, en Ohio. Este proyecto, que facilitará la puesta a punto de los coches de carreras y de producción del fabricante, supone una inversión de 124 millones de dólares.

Este nuevo túnel de viento permitirá a Honda afinar la aerodinámica de sus modelos para “cortar” el aire de la manera más eficiente. Según la marca, la instalación de Ohio será capaz de generar vientos de hasta 309 km/h y contará con todo el equipamiento necesario (cámaras, micrófonos, etc…) para monitorizar y poder optimizar el rendimiento de los coches.

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Así suena el nuevo Jaguar F-Type de cuatro cilindros. ¿Sigues creyendo que es una herejía?

Jaguar F-Type 2.0 300cv

Hace sólo unos días apareció una de las mayores noticias en el mundo de los aficionados de Jaguar. Una nueva versión de su deportivo estaba en camino y mientras algunos alababan la iniciativa de la marca del felino, otros tacharon al F-Type de cuatro cilindros como poco más que una herejía en contra de los valores petrolhead.

Dejando a un lado los motores V8 y V6, el Jaguar F-Type apuesta para este 2017 por un motor Ingenium de cuatro cilindros turboalimentado de 2.0 litros capaz de alcanzar 300 caballos de potencia máxima y 400 Nm de par. Menos potencia que otros integrantes de la familia, pero a cambio pesa 52 kg menos y también con 63.500 euros es el más barato. ¿Y cómo suena?

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La insoportable espera por unos AirPods

Portada
Mientras escribo estas líneas, estoy escuchando una lista de Apple Music con mis AirPods. Con la excepción del modo retrato del iPhone 7 Plus, creo que los auriculares inalámbricos de Apple son lo mejor que ha salido del horno de Cupertino en los últimos años. Sin embargo, si quieres hacerte con un par de ellos y disfrutar de su ciencia ficción inalámbrica, te toca esperar. Y mucho. ¿Por qué, Apple? Continue reading La insoportable espera por unos AirPods

Sobre el futuro del trabajo, en El País

La tecnología jubilará primero a los menos cualificados - El Pais

Miguel Ángel Criado me envió algunas preguntas por correo electrónico para documentar su artículo en El País sobre el futuro del trabajo, encuadrado en el Proyecto REIsearch sobre el impacto de la nueva generación de internet sobre diversas facetas de la vida, y que fue publicado ayer con el título “La tecnología jubilará primero a los menos cualificados” (versión en papel en pdf). 

El tema, como sabréis los que os pasáis por aquí a menudo, me apasiona completamente, y lo revisito de manera bastante habitual. Mis respuestas intentan sintetizar algunas de las cuestiones más candentes cuando se habla del futuro del trabajo como base fundamental de la sociedad que conocemos o incluso de la identidad de la persona, hasta el punto de que cuando hablamos de alguien, es muy habitual definirlo haciendo referencia a su profesión. Ideas como la destrucción neta de puestos de trabajo, el concepto de a qué llamamos empleo, la posibilidad de que trabajar en el futuro se entienda de una manera completamente diferente a como la entendemos hoy (o incluso a que existan muchas tareas que nos parezcan cualquier cosa menos un trabajo y que se desarrollen en regímenes no vinculados a ningún tipo de horario o de presencia en un lugar determinado), la evolución hacia sistemas basados en la renta básica incondicional, o las posibles variables geopolíticas implicadas en esa evolución.

A continuación, el texto completo de las preguntas y respuestas que intercambié con Miguel Ángel (como entenderéis, sabía perfectamente que era imposible que publicase todo y que tendría que limitarse a uno o dos entrecomillados, pero me lancé a escribir como si no hubiese un mañana porque, como ya he comentado, el tema me parece fascinante y escribir siempre ayuda a ordenar las ideas 🙂

 

P. En el proceso de destrucción/creación en el que andamos inmersos por obra y gracia de las nuevas tecnologías, ¿cuál será el balance neto? ¿habrá más, menos o el mismo empleo?

R. Depende de lo que entiendas por empleo. A medida que las máquinas van no solo aprendiendo a hacer más cosas, sino que además las van haciendo cada vez mejor, mucho mejor que las personas (conducir un vehículo, manejar una herramienta, ensamblar cosas en una cadena de montaje, procesar lenguaje, etc.) y a un coste más bajo, pensar que va a haber más empleo del tipo que hoy conocemos como empleo es simplemente absurdo. Si restringimos empleo a lo que hoy conocemos como empleo, olvídalo: habrá mucho menos. Sin embargo, lo que tenemos que pensar es que vamos hacia un mundo en el que muchas personas harán cosas que hoy no consideraríamos empleo, pero lo serán.

Esto, en realidad, lo hemos visto antes: yo tenía verdaderas dificultades para explicarle al abuelo de mi mujer, con sus noventa y tantos años, que esos días que yo me quedaba en casa delante de mi ordenador estaba en realidad trabajando. Me miraba con desconfianza y, al cabo de un rato me volvía a preguntar, “ya, pero… ¿no vas a ir a trabajar?” Para él, el trabajo era inseparable del hecho de desplazarse a un lugar determinado y “hacer” físicamente algo, y como eso de sentarme delante de una pantalla “no podía ser trabajo”, se preocupaba porque pensaba que su nieta se había casado con un tipo aparentemente muy vago que no salía de casa para ir a trabajar y que se pasaba el día delante de una pantalla… seguramente “jugando a algo”. ¿Cuántas cosas de las que vivirán nuestros hijos serán para nosotros inclasificables dentro del concepto de “trabajo” o “empleo”?

Para acomodar ese tipo de empleo que una persona hace “cuando quiere y le apetece”, porque si no es algo que le apetece habrá una máquina que lo haga, hay que cambiar el modelo social. Sin ese cambio de modelo, la distribución de la riqueza entraría en un absurdo conceptual, con un porcentaje cada vez mayor de excluidos y una concentración cada vez más elevada de riqueza en manos de unos pocos, algo social y políticamente insostenible. Cuando cambia el concepto que tenemos de empleo o trabajo como elemento central de la identidad de las personas, cambia todo el modelo social. Por más que pienso en modelos futuros de sociedad, no paro de llegar a la misma conclusión: será indispensable un modelo de renta básica incondicional que dote a las personas de una independencia para hacer lo que quieran hacer, que les permita pasar temporadas de su vida centrándose en adquirir determinadas habilidades – y liberados completamente de la presión de obtener un salario como lo conocemos hoy en día – mientras otras temporadas prefieren centrarse en hacer algo que les permita obtener unos ingresos adicionales (recordemos que la renta que percibían será incondicional, no la perderán ni les desincentivará de hacer otras cosas) que les permitan diferenciarse, elevar su nivel de vida o darse unos caprichos.

Cuando desacoplamos el trabajo de la necesidad de obtener ingresos por encima de todo, y cuando eliminamos la espantosa cultura del subsidio (te doy esto porque lo necesitas, pero te lo quitaré si obtienes un ingreso), obtenemos un modelo social completamente diferente y que, para mí, tiene mucho más sentido. Cada vez veo más pruebas de que nos dirigimos hacia un modelo en el que la renta básica incondicional será un elemento central, y lo veo venir tanto desde ideologías que buscan una redistribución de la riqueza más justa, como desde los más liberales que buscan simplificar los actuales sistemas de ayudas y subsidios. La renta básica hace ya tiempo que no mira a la derecha ni a la izquierda, mira hacia delante.

P. De la misma forma que el agua corriente dejó sin trabajo a los aguadores o el coche a los herreros; ¿quiénes serán los perdedores en los próximos años? ¿y los ganadores?

R. Yo suelo decir que los perdedores serán los que “trabajan para vivir”, aquellos que simplemente van a trabajar todos los días para llevar a cabo tareas que no les satisfacen en absoluto, pero que necesitan hacer para obtener un dinero que les resulta imprescindible. Esos trabajos, en su inmensa mayoría, desaparecerán y serán sustituidos por máquinas siempre que haya un interés económico por hacerlos más eficientes y competitivos. Todos los trabajos administrativos, por ejemplo, desaparecerán. La arqueología, en cambio, no lo hará, porque aunque es una disciplina interesantísima, tardaremos mucho en encontrar un modelo económico que justifique que la arqueología no la hagan personas, por mucho que podamos construir máquinas capaces de explorar el suelo y excavar para extraer un fósil. Y lo que tengo claro es que la mayoría de los que “vivimos para trabajar”, en el sentido de que nuestro trabajo nos gusta, nos divierte o le vemos un sentido que nos llevaría incluso a seguir haciéndolo aunque no nos pagasen por ello, encontraremos nuevas formas de hacer ese trabajo que nos apasiona, utilizaremos máquinas y algoritmos que nos permitirán mejorarlo, pero será difícil que lo perdamos.

P. La primera oleada de innovaciones tecnológicas fue eminentemente made in USA. ¿Crees que Europa aún tiene oportunidad de protagonizar esta segunda oleada (IoT, IA, robótica, IoE…) que viene?

R. No tengo claro que Europa tenga posibilidad de liderar nada, porque sencillamente no lo está buscando ni intentando de ninguna manera. Tengo claro que los Estados Unidos estaban en ello, pero que llegó un idiota a la Casa Blanca incapaz de entender la tecnología y con un nivel de incultura tan grande que le lleva incluso a ser negacionista del cambio climático, y que se dedicó a sabotear el país obsesionándose con volver a poner obreros en las cadenas de montaje (cuando en realidad funcionarían infinitamente mejor con máquinas en lugar de personas), con poner obreros en las minas, y con ideas tan disfuncionales y alucinantes como volver al carbón. Ningún país es capaz de superar tanta estupidez, y los Estados Unidos perderán su liderazgo mundial antes de que Trump abandone la Casa Blanca. También tengo claro que China tiene un enorme incentivo para convertirse en el mayor impulsor de la automatización inteligente, del machine learning y de la robótica, porque es la única manera de hacer su modelo económico sostenible, veo que trabaja en ese tema con una clarísima consideración estratégica desde hace años, y que además, como prescinde de algo como la democracia, lleva a cabo esas transformaciones de una manera infinitamente más eficiente. No digo que el modelo sea bueno, yo nunca querría vivir en un país en el que la democracia no existiese, pero indudablemente, les permite acometer cambios ambiciosos sin encontrarse a nadie enfrente intentando impedirlos, porque domina un pensamiento único marcado por un régimen autoritario. ¿Y Europa? Europa está tan preocupada por el mantenimiento del statu quo y de los modelos conocidos, que simplemente se niega a explorar los nuevos, a plantearse siquiera salir de su zona de confort. Dudo seriamente que Europa tenga hoy una cultura que le permita liderar nada.

 

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One more thing… Trucos de fotografía con iPhone, más fotos con iPhone 7 y trucos para tu Mac

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El buen tiempo no evita que sigamos con esta sección semana tras semana. En esta nueva entrega de nuestro One more thing… tenemos enlaces muy interesantes para los aficionados del mundo Apple. Echemos un vistazo a los mejores: Continue reading One more thing… Trucos de fotografía con iPhone, más fotos con iPhone 7 y trucos para tu Mac