Nest: el confort y los datos

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Interesante cambio en la estrategia de Nest, la empresa de termostatos y detectores de gases adquirida por Google a principios del año por 3.200 millones de dólares: acuerdos con empresas de distribución de electricidad que conllevarían que la instalación de su termostato fuese gratuita para los clientes. Un cambio estratégico que pretende extender de manera mucho más rápida la penetración de Nest en los hogares (a principios de año, estaba presente en aproximadamente un 1% de los hogares norteamericanos), a cambio de asociarse con los principales interesados en llevar a cabo una racionalización de la medición y el consumo de energía.

La gestión del tema, sin embargo, tiene detalles algo más complejos: por un lado, los termostatos de Nest, que acaban de ser renovados para incluir la información del tiempo y mejores algoritmos de aprendizaje inteligente de los hábitos y preferencias de los usuarios, son una auténtica gloria en cuanto a usabilidad: la huella de Tony Fadell, ex-diseñador de Apple, se ve clara a la hora de la interacción. El usuario no quiere enfrentarse a complejos paneles de información dignos de la casa de los Jetsons, sino simplemente girar el termostato en un sentido cuando tiene frío y en el otro cuando tiene calor. El termostato, convertido en un aparato casi “sexy” por primera vez en su historia, se convierte en un aparato inteligente capaz de aprender de los hábitos de los ocupantes de la casa gracias a sus sensores, que se despliegan también en sus equipos de detección de humos y gases.

La pregunta clara es qué puede hacer la compañía con una enorme red de sensores desplegados en aparatos domésticos en miles de hogares, sensores capaces de detectar calor, luz, movimiento o ultrasonidos. Y la respuesta podría ser plantear a las eléctricas que puedan gestionar de manera limitada y dentro de ciertos márgenes la temperatura de los hogares de sus clientes, para así tener más grados de libertad a la hora de manejar su consumo agregado en momentos de alta demanda. Una generación de ahorro que podría compartirse con el cliente, en función de los contratos firmados con este, pero que conlleva un intercambio de datos con una compañía que, tradicionalmente, se había limitado a proporcionar un servicio en modo completamente commodity, prácticamente ciego con respecto al cliente que lo demandaba.

Los acuerdos de Nest con las empresas eléctricas varían en función de la negociación, pero pueden incluir desde un porcentaje de los ahorros generados hasta los citados acuerdos con los consumidores. Nest afirma que no permite un control directo del termostato por parte de las operadoras y que los datos generados nunca dejan sus servidores ni son compartidos con terceros – ni siquiera son compartidos con su matriz, Google – pero es más que posible que la cuestión puede llegar a generar ciertas suspicacias en determinados segmentos de usuarios.

¿Está dispuesto el cliente a compartir información sobre sus hábitos y preferencias en el uso de su hogar, sobre si está en casa o no, sus horas de descanso, etc. con unas empresas de suministro de electricidad cuya reputación en lo referente a la relación con el cliente nunca ha sido especialmente brillante? ¿Puede construirse en base a esos datos y a ese nuevo tipo de dispositivos una relación razonable, transparente, aceptada y con una posible generación de beneficios para ambas partes? Para el cliente, se trata de poner en la balanza un hipotético incremento del confort y unos posibles ahorros en el consumo, frente a un intercambio de datos que, para muchos, se plantea casi como siniestro o amenazador. A medida que dotamos de sensores e inteligencia a más aparatos, la privacidad, cada día más en discusión y sujeta a dinámicas generacionales en permanente evolución, pasa a tener relevancia en contextos en los que, hasta ahora, no la tenía. Parece claro que con el desarrollo de la internet de las cosas y el hogar inteligente, tendremos que acostumbrarnos a este tipo de disyuntivas.

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Análisis iPad Air 2, la frontera entre la imaginación y el objetivo

Análisis Ipad Air 2 Applesfera Cabecera

Las definiciones sobre algo a menudo esconden detrás una carga importante de la primera impresión: como seres humanos, tendemos a catalogar, clasificar y archivar todo lo que nos rodea. Nos hace sentirnos cómodos con nuestro mundo y nos da la sensación de tenerlo todo bajo control. En tecnología, juzgamos por asociación: relacionamos un dispositivo conocido por otro similar, o de una generación anterior, y le otorgamos una carga mayor de la necesaria al aspecto físico.

¿Pero cómo juzgamos por la apariencia los dispositivos con los que convivimos en 2014? No es nada sencillo tratar de buscar relaciones más complejas que la forma de un rectángulo – a la que casi se limita el diseño de muchos tablets, por ejemplo – cuando hace 15 años la apariencia física no era sólo una forma de presentar el producto, también de esconder sus componentes.

Apple define este nuevo iPad como “todo el ordenador que podrías necesitar, en una sóla pieza de cristal” y me parece una definición perfecta porque abstrae el concepto de iPad a algo más familiar. Esa frase, la compañía la dirige muy inteligentemente hacia los usuarios con la idea de cambiar esa primera impresión: estamos en el momento en el que la tecnología, como dijo el genio Arthur C. Clarke, es casi indistinguible de la magia. Y es que, aunque pueda parecer una simple iteración del concepto iPad, este iPad Air 2 es mucho más de lo que imaginamos.

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Renault Twingo 2014, toma de contacto

Renault Twingo 2014, toma de contacto

Después de más de veinte años dando guerra, el pequeño Renault Twingo se renueva de cara a este mismo año con la llegada de su tercera generación, presentada en el pasado Salón de Ginebra y ya a la venta en España desde 11.700 euros, impuestos incluídos. El precio no incluye Plan PIVE ni ningún tipo de descuento de lanzamiento.

Durante todos estos años, en el mercado español se han comercializado más de 70.000 unidades del Twingo, modelo que según Renault, vuelve a sus orígenes en lo que a diseño se refiere, y es precisamente su aspecto, frente al precio, la primera razón de compra para los clientes del modelo. Nosotros ya hemos probado el nuevo Renault Twingo 2014 y te damos todos los detalles.

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¿Por qué se tarda tanto en embarcar en un avión?

¿Por qué se tarda tanto en embarcar en un avión?

¿Por qué se tarda tanto en embarcar un avión? Hay análisis matemáticos al respecto y un modelo perfecto… imposible de aplicar. Al final, curiosamente, el sistema más efectivo es el de la carga libre: que cada uno ocupe su plaza como buenamente pueda.

La dinámica en los aeropuertos es la misma en todo en mundo: llegada a la terminal, superar el proceloso control de seguridad y hecho esto a pegar la vista en las pantallas esperando el anuncio de la puerta de embarque. Hecho esto, a esperar pacientemente. Es curioso, porque aun teniendo el asiento asignado previamente, uno nota cierto nerviosismo entre los pasajeros cuando el personal de tierra de la aerolínea prepara el micrófono y se dispone a anunciar el embarque. Nos preparamos para la cola y sobre todo, a no perder posiciones aunque en realidad dé lo mismo llegar pronto o tarde.

Y se lía parda. Han sido poquísimos los vuelos en los que no me haya tocado esperar, ya sea en el finger o bien en el pasillo del propio avión. Que si no encontramos el sitio, que si uno llega con el equipaje de mano, la bolsa de lo comprado en el duty free, el abrigo… Cualquier circunstancia provoca el atasco, aunque posiblemente la principal de ellas sea la propia dinámica del embarque, o siendo más precisos, la impredecible naturaleza humana. El asunto de los embarques en los aviones se ha tomado muy en serio y de hecho, hay modelos matemáticos que proponen alternativas más eficientes.

Sin duda, el más trabajado y el que se ha demostrado empíricamente como más rápido que los métodos tradicionales es el del matemático Jason Steffen, que incluso llegó a visitar un plató televisivo para mostrar con hechos la ciencia de sus cálculos. Pero antes de adentrarnos en las curiosas averiguaciones del científico, vamos a refrescar la realidad actual del grueso de las aerolíneas. ¿Qué sucede cuando escuchamos el esperado embarque en el avión? Nos disponemos a hacer cola, y una vez dentro de la nave, localizamos con la mirada nuestro asiento. Este proceso puede provocar retrasos dependiendo de la habilidad, edad o incluso vista del pasajero, pero no es aquí realmente donde está el problema.

El equipaje de mano, el gran culpable

Como sabes, los aviones, por muy grandes que sean, cuentan con pasillos en los que sólo cabe una persona en línea. Es algo evidente: los fabricantes buscan la optimización de peso, consumo y comodidad, y habilitar un pasillo doble sería un auténtico despilfarro. Así las cosas, entra el primer pasajero, y llega a su asiento. Supongamos que otro se sitúa inmediatamente detrás porque su asiento se encuentra más adelante. Pues bien, como conoces por experiencia, el que viene detrás tendrá que esperar a que el primero coloque el equipaje de mano en el compartimento superior, algo que no siempre suele ser rápido. Multiplica este hecho por el número de pasajeros y comprenderás por qué, mientras el primer pasajero se encuentra colocando su maleta, un grupo restante se desespera en el finger.

Visto así, lo habrás pensado: el modelo más lógico pasaría por embarcar la nave en primer lugar en las posiciones traseras y después las delanteras ¿verdad? Error. Esta fue la primera averiguación sorprendente de Steffen. De hecho, el matemático demostró que esta aproximación es la más ineficiente de todas. Y por un motivo lógico: la limitación de capacidad de los pasillos que antes hemos mencionado, impide que en este modelo, dos personas puedan simultáneamente guardar el equipaje, con lo que toda la cola deberá esperar a que la que va por delante termine el proceso. Esta paradoja explicaría en gran parte el porqué de las interminables esperar para llegar a completar la carga de la aeronave.

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El modelo imposible

Ahora bien, ¿existe realmente un sistema más eficiente de embarque? El matemático recurrió a la informática creando un software basado en la acumulación de errores para ir dando con la combinación más eficiente de carga, y atentos porque existe. Steffen dio con un sistema que dejaba una fila de espacio entre el primer pasajero y el siguiente, alimentando además los pasillos en paralelo, y consiguiendo de esta manera una embarque al menos cinco veces más rápido que los modelos tradicionales. Este sistema, como podrás suponer, obliga a que la aerolínea llame a cada viajero de forma individual y no por grupos, y aquí vamos apreciando las primeras dificultades.

Efectivamente, el matemático dio con un modelo perfecto que reducía al mínimo los tiempos de carga, y sin embargo ni una sola línea aérea lo ha puesto en marcha, y de hecho, sólo una se ha interesado levemente por él. ¿Por qué? básicamente porque se trata de un modelo imposible a efectos prácticos que el propio Steffen reconoció. ¿Qué hacer con las familias? ¿Y los niños? ¿Y qué hay de los extranjeros y las barreras idiomáticas? El modelo perfecto se transformó pronto en una quimera, aunque eso sí, nos ha servido para demostrar que el sistema más eficiente y factible sigue siendo la carga libre: que cada uno vaya entrando en orden de fila y que sea el azar quien dicte la velocidad.



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Walter Röhrl nos enseña cómo derrapa el Porsche Cayenne GTS 2015

Porsche Cayenne GTS 2015

Porsche dio a conocer ayer el Cayenne GTS 2015 antes de su debut oficial en el Salón de Los Ángeles que comenzará en unos días. La versión más deportiva del SUV grande de Porsche, no sólo tiene 440 caballos, un motor 3.6 V6 bi-turbo y un aspecto exterior impresionante, sino que también tiene ganas de derrapar cuando lo conduce Walter Röhrl.

El veterano piloto colaborador habitual de Porsche en el desarrollo y puesta a punto de sus coches, no ha dudado a la hora de ponerse a los mandos del Porsche Cayenne GTS para tratar de llevarlo hasta los límites de la física. Eso, tratándose de Walter Röhrl es mucho decir…

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¿Cuál es el mejor soporte para iPad? según CNN un Surface de Microsoft

Ipad Surface Cnn 5

La noche del 4 de noviembre fue una fecha especial para Estados Unidos, quienes tuvieron elecciones de mitad de periodo para renovar ambas cámaras del Congreso, como es costumbre la mayoría de los medios de aquél país hacen una extensa cobertura minuto a minuto, donde algunas compañías aprovechan la atención para tratar de posicionar sus productos.

Es así el caso de Microsoft quien tuvo a bien proveer de Surface Pro 3 a todo el equipo de CNN para sus enlaces en directo, lo que fue una agradable sorpresa para todos los seguidores de la compañía quienes se entusiasmaron con la decisión y lanzaron tuits de apoyo. Todo era alegría y felicidad hasta que algunos televidentes notaron que algunos de los presentadores de la cadena de noticias estaban usando iPads en vez de sus flamantes Surface. Continue reading ¿Cuál es el mejor soporte para iPad? según CNN un Surface de Microsoft

Primeros vídeos de Agent Carter y Ant-Man, lo nuevo de Marvel

Primeros vídeos de Agent Carter y Ant-Man, lo nuevo de Marvel

Agent Carter, la nueva serie de Marvel se muestra en su primer teaser y anuncia fecha de estreno, mientras que Ant-Man se seja ver por primera vez en vídeo.

El universo cinematográfico de Marvel no deja de crecer y entrelazarse de una forma espectacular. Por un lado, esperamos The Avengers 2: Age of Ultron que llegará en el mes de mayo de 2015, pero por otro, ya se avecina la “Fase 3” de sus películas, que concluirá con The Avengers: Infinity Wars, dentro de cinco años.

Sin embargo, Marvel también tiene una apuesta muy grande en la televisión, con sus series relacionadas al universo cinematográfico (de hecho, conectadas por completo). Ya hemos visto la primera temporada (y parte de la segunda) de Agents of S.H.I.E.L.D., pero muy pronto conoceremos más de esta organización que lucha codo a codo con The Avengers, gracias a la nueva serie Agents of Carter, que cuenta la historia de Peggy Carter, fundadora de la organización, en las décadas de 1940 y 1950. Esta es la misma mujer que pudimos ver en la primera película de Captain America, y por supuesto, también volveremos a ver a Howard Stark, el padre de Iron-Man.

Marvel’s Agent Carter se estrenará el próximo 6 de enero de 2015, y ya puedes ver su primer teaser trailer.

Por otro lado, como parte del universo de películas de Marvel, en el próximo año también veremos el estreno de Ant-Man, protagonizada por Paul Rudd y Michael Douglas, que cuenta el inicio y la historia de un nuevo superhéroe, que será parte de los Vengadores en la Fase 3, y seguro veremos en Infinity Wars.

Eso sí, Marvel ha dado un vistazo muy rápido de Ant-Man en un vídeo del making of de The Avengers 2: Age of Ultron, que no muestra más que una escena minúscula de los dos protagonistas, y su traje. Pero sin duda esta es otra de las películas más esperadas del próximo año de los fanáticos de Marvel y este tipo de películas de héroes.

Ant-Man se estrenará el próximo 17 de julio de 2015, y si te gustan las historias de superhéroes, has nacido en el mejor momento posible.



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The Legend of Zelda: Majora’s Mask para Nintendo 3DS ya es oficial

The Legend of Zelda: Majora’s Mask para Nintendo 3DS ya es oficial

La entrega más oscura de toda la saga The Legend of Zelda llegará a la consola portátil de Nintendo en 2015.

Finalmente, ya es oficial. Después de años el público de Nintendo pidiéndolo, desde que la obra maestra The Legend of Zelda: Ocarina of Time fuera relanzado para la consola portátil Nintendo 3DS, todos clamaban que su secuela directa, Majora’s Mask**, también fuera adaptado a la consola. Nintendo parecía no tenerlo en sus planes, no decía nada… hasta hoy.

En una nueva entrega de la conferencia virtual Nintendo Direct, se ha hecho realidad. The Legend of Zelda: Majora’s Mask será adapta y llevada a la 3DS, con jugabilidad tridimensional como cualquier título de la consola, y en general, trayendo de regreso a la exitosa entrega de la saga creada por el gran Eiji Aonuma a esta nueva generación, 14 años después de su lanzamiento original.

It. Is. Happening. The Legend of Zelda: Majora’s Mask 3D launches for Nintendo #3DS in 2015. #NintendoDirectNA pic.twitter.com/vGyIgpgFUr

— Nintendo of America (@NintendoAmerica) noviembre 5, 2014

The Legend of Zelda: Majora’s Mask es la entrega más oscura de la saga, con una trama brillante (y mi entrega favorita personal) y un estilo de juego único en la franquicia, que hace al jugador vivir una especie de Deja Vu eterno. De nuevo, la palabra para describir Majora’s Mask es “brillante”, y si tienes una 3DS en cualquiera de sus versiones (2DS incluida), podrás disfrutar de este grandioso título en primavera de 2015.

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Netflix adaptará como serie las novelas “A Series Of Unfortunate Events” de Lemony Snicket

Netflix adaptará como serie las novelas “A Series Of Unfortunate Events” de Lemony Snicket

La exitosa serie de libros infantiles con humor oscuro escrita por Daniel Handler, mejor conocido como Lemony Snicket, será adaptada por Netflix como una serie.

En el año 1999 llegó la primera de una saga de novelas bastante peculiar, que se presentó a sí misma como una saga literaria “infantil”, pero llena de humor oscuro y con ambientación steampunk que a veces parece estar dirigida a todo menos niños, y eso la hizo genial. El autor Daniel Handler, mejor conocido por su seudónimo Lemony Snicket, publicaba “The Bad Beginning”, la que sería la primera novela de su exitosa serie A Series Of Unfortunate Events.

En el año 2006 fue publicada la última parte de la saga, pero dos años antes salía una película basada en su historia, protagonizada por el maestro del humor (y momentos incómodos) Jim Carrey, que hizo a A Series Of Unfortunate Events conocida en todo el mundo.

Hoy, Netflix anuncia que esta saga, conocida en Latinoamérica como “Una serie de Eventos Desafortunados” y en España como “Una serie de Catastróficas Desdichas”, será adaptada como una serie de televisión, y transmitida en exclusiva por el servicio de suscripción de streaming de series y películas.

A Series Of Unfortunate Events cuenta la historia de tres hermanos, los huérfanos Baudelaire, que después de la muerte de sus padres fueron llevados a vivir con un familiar muy lejano, su único familiar (un “primo tercero, sobrino cuarto”), llamado Conde Olaf, conocido por ser el hombre más desagradable que haya existido, y allí comienzan las desdichas para estos tres niños.

No queda dudas que Netflix está creciendo muchísimo en cuanto a contenido propio. Luego de comenzar con Lilyhammer, llegó la gran House of Cards, y desde allí las producciones originales no se han detenido. Esta adaptación aún no tiene fecha de estreno, pero sin lugar a dudas la estaremos esperando.



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Así se ve GTA V en PlayStation 4 y Xbox One

Así se ve GTA V en PlayStation 4 y Xbox One

Grand Theft Auto V se prepara para llegar a PlayStation 4 y Xbox One, y en esta comparativa en vídeo podemos ver la diferente entre las nueva y la vieja generación de consolas

En el mes de septiembre de 2013 llegó uno de los mejores videojuegos de la pasada generación de consolas, y en general, de la década. Grand Theft Auto V fue tan pero tan bueno, que fue merecedor de la nota máxima en nuestra reseña, y por supuesto, se ubicó entre los mejores juegos del año 2013. Es de esperarse que deba volver.

Rockstar anunció durante la pasada E3 2014 que GTA V volvería, esta vez tanto a la “nueva” (o actual) generación de consolas, es decir, PlayStation y Xbox One, como finalmente debutaría en PC, más de un año después de su lanzamiento original.

Y muy pronto quienes no pudieron jugar GTA V en las viejas consolas, o quieren volverlo a jugar en la actual generación, podrán, y su aspecto gráfico es increíble. Rockstar nos ha presentado en vídeo una comparativa entre las versiones de PS4 y PS3, y la verdad es que el cambio es sorprendente. En las ambientaciones hay muchísimos más elementos visuales, desde árboles y animales hasta personas, y si sumamos esto al añadido de que esta versión de GTA V contará con un modo en primera persona, estamos ante una nueva experiencia completa del juego, que hará que muchos que lo jugamos… lo volvamos a jugar.

Grand Theft Auto V llegará a PS4 y Xbox One el próximo 18 de noviembre, mientras que a PC llegará el 27 de enero de 2015.



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