¿Quieres seguridad en tu Android? No instales ni antivirus ni aplicaciones piratas

¿Quieres seguridad en tu Android? No instales ni antivirus ni aplicaciones piratas

Si no quieres preocuparte por perjudicar la seguridad en Android, absténgase de utilizar antivirus o aplicaciones piratas en sus dispositivos. Su smartphone o tablet con Android se lo agradecerá.

El tema de la seguridad y el malware en Android es como un boomerang: siempre acaba volviendo. Este último retorno del boomerang ha estado caracterizado por la recomendación por parte de Google de desinstalar Aptoide de nuestros dispositivos, alegando problemas de seguridad con esta aplicación. Lo cierto es que no es el primer problema que tiene Google con el repositorio de aplicaciones, ya que fue retirado de la Google Play Store hace casi dos años.

Este problema recurrente en Android sólo puede ser combatido con la sensatez de los usuarios.Por tanto, y aprovechando esta situación, queremos recordar una vez más lo que debería ser una verdad evidente, pero que para muchos no lo es: Android es seguro siempre y cuando estés dentro de los límites de seguridad. De hecho, Android es más seguro que iOS, pero de nada sirve si esta seguridad que tiene el propio sistema es vulnerada por el punto de entrada más vulnerable, los usuarios. Por supuesto, cada usuario es libre de hacer lo que quiera con su smartphone o tablet, pero cada uno debe de ser responsable de sus propias acciones.

Pongamos un ejemplo: imaginad que estáis es una estación de esquí. La organización encargada de la estación pone unos límites, unos circuitos, en los que puedes circular libremente para minimizar el riesgo. Esto es lo que hace Google con su Play Store, controlando en todo momento las aplicaciones que tiene bajo su abrigo. Sin embargo, si tú decides “esquiar fuera de pista”, es decir, descargando aplicaciones piratas de fuentes desconocidas, el riesgo que decides correr es tuyo y sólo tuyo.

Instwogram, una aplicación segura fuera de Google Play. Un oasis en un desierto.

Instwogram, una aplicación segura fuera de Google Play. Un oasis en un desierto.

Por supuesto, existen aplicaciones fuera de Google Play que están bastante bien, pero no nos referimos con eso. Nos referimos a aplicaciones que no han sido verificadas por nadie, que están subidas por fuentes sospechosas y que pueden contener malware, e incluso las aplicaciones del último enlace son susceptibles a correr riesgos, así como las propias de Google Play, pero el riesgo en éstas últimas es infinitamente inferior.

La piratería de aplicaciones en Android no beneficia a nadie: todo el mundo pierde.Como ya dijo mi compañero Antonio Sabán, la piratería en Android está afectando gravemente a los desarrolladores de aplicaciones, pero aún en el caso que no te importe dichos desarrolladores, al piratear aplicaciones el que corres el riesgo eres tú. Ya sea riesgo de lean tus SMS privados, accedan a tu lista de contactos, puedan consultar libremente datos de aplicaciones… Es decir, que al piratear aplicaciones no sólo fastidias a los desarrolladores o a ti mismo, sino a tus propios contactos, los cuales han confiado sus datos personales en tu smartphone.

Llegados a este punto del artículo quizás estés pensando que esto es sólo un truco más para “obligarte a pagar por aplicaciones”, y crees que tú sabes más que aquellos que tienen un Android con malware, porque tienes esa página que te recomendó tu amigo en la que siempre encuentras esa aplicación sin pagar un duro, pero piénsalo. En Google Play Store, al igual que en iTunes para iOS o en Windows Store para Windows Phone, hay gente las 24 horas del día analizando aplicaciones con herramientas para detectar si hay algún tipo de malware, mientras que en estas páginas no hay nadie, no hay ningún “policía” que esté controlando la actividad.

¿Serías capaz de analizar cientos de líneas para cada aplicación que instales?

¿Serías capaz de analizar cientos de líneas para cada aplicación que instales?

La única forma en la que podrías detectar si una aplicación descargada por una vía que no sea Play Store es perjudicial o no para tu smartphone o tablet, es analizando línea por línea todo el código que contiene esa aplicación, en la esperanza de encontrar algo que no encaje, y en este caso suponemos que eres un experto en código, algo que la gran mayoría de la gente no es. Asusta muchísimo saber que cualquier persona podría descargar y descompilar una app, añadir una serie de líneas conteniendo malware, volver a compilarla y subirla a una de estas páginas, esperando que las víctimas empiecen a caer.

Instalar un antivirus además consume RAM y recursos. En resumen, no sirven para nada.Y de aquí pasamos al otro extremo de la balanza: las aplicaciones dentro de la propia Google Play y que, por un “módico precio”, prometen protegerte de esos mismos virus que han aterrorizado durante años tu ordenador con Windows o OS X. Aunque ya lo dijimos previamente, lo repetiremos otra vez: los antivirus en Android no sirven para nada. Confía en los sistemas de seguridad que tiene Google y no creas que por descargar esa aplicación estás a salvo, porque a final de cuentas, el mejor antivirus posible es la sensatez a la hora de descargar aplicaciones.

Este doble problema de Android quizás venga de su naturaleza como sistema abierto o simplemente por el hecho de que algunas personas sólo buscan el caos, pero eso ya no importa, no cuando Android tiene ese estigma de “libertad” del cual no le conviene desecharlo al 100%. Lo que importa es que Android es seguro como explica Adrian Ludwig, ingeniero jefe de seguridad en Android, pero la verdadera cuestión aquí es si decides permanecer en el jardín de Google o prefieres probar suerte fuera de él. Spoiler Alert: probablemente te vaya peor fuera de él.



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Teaser del Aston Martin Vulcan: sonando así de impresionante, ¿quién quiere fotos viñeteadas?

Aston Martin Vulcan Teaser

En materia de teasers de coches, las imágenes viñeteadas (con los bordes oscurecidos) ya son cosa del pasado. El Aston Martin Vulcan no necesita de esos artificios para despertar expectación antes de saltar a la arena en el cercano Salón de Ginebra. Si suena, y si suena bien, ¿para qué perderse en detalles? Fondo negro, altavoces a tope… ¡y que tiemble el mundo!

El Aston Martin Vulcan va a ser una bestia de las que sorprenden. Se rumorea que será sólo apto para circuito, que montará un bloque V12 y que podría ser un competidor para los McLaren P1 GTR y Ferrari FXX K. También se dice que será un modelo altamente exclusivo, aunque eso ya era de imaginar. Se apunta a un número de unidades realmente reducido: un par de decenas, todo lo más.

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10 películas altamente lacrimógenas para llorar este fin de semana

10 películas altamente lacrimógenas para llorar este fin de semana

Si estabas buscando algo que sentarte a ver este fin de semana, te recomendamos una decena de películas muy emocionales que probablemente te hagan llorar a cantaros.

Las buenas películas son aquellas capaces de evocar emociones en los espectadores. Esas dónde sentimos empatía por los personajes, ya sea que odiemos al malo, que deseemos la victoria del héroe, que nos riamos de los chistes, o que lloremos cuándo la carga emocional de la escena es muy fuerte.

Si una película no te hace sentir nada, difícilmente la vas a recordar. Entre tantos géneros de los que elegir, el drama suele ser siempre el que se lleva las mejores y más memorables piezas del cine. Soy de esas personas que raramente llora cuando cosas malas ocurren a su alrededor, de esos que se crean una coraza dura para no mostrar muchas emociones frente a los demás, pero cuando veo un vídeo de un perro con 3 patitas me ahogo en mocos y llanto. Tal vez sea una manera de dejar salir mucho de lo que se guarda.

Las siguientes películas tienen momentos tan emocionales que hay que estar un poco muerto por dentro para no llorar aunque sea un poco, o sentir algo de tristeza. Todas las he visto más de una vez, y en cada oportunidad termino deshidratada.

Hachi: A Dog’s Tale

Este es un remake de una película japonesa basada en la historia real de un perro llamado Hachiko y su hermosa relación con el hombre que lo adopta. Hachi cuenta una hermosa historia sobre la amistad de un hombre con su perro, y nos hace ver claramente por qué los animales son mejores personas que los humanos. Esta película es llanto seguro, y si tienes un perro y lo amas, si que vas a necesitar muchos kleenex.

Marley & Me

A falta de una película de gatos para llorar, toca poner otra de un perro. Esta comedia romántica dónde le verdadera historia de amor es entre la familia y su perro y no entre Owen Wilson y Jennifer Aniston, nos hace pasar por los mejores años de vida de Marley junto a su amo, y como se convierte en otro miembro más de la familia y crece con ellos. Si tienes un perro que ha crecido contigo, vas a llorar el doble. Un momento, tengo algo en el ojo.

Mary & Max

Una de mis películas animadas favoritas de todos los tiempos. Mary and Max cuenta la historia de… pues de Mary y Max. Mary es una niña de 8 años muy solitaria que no tiene amigos y vive en Australia, y Max es un hombre de cuarenta y tantos que vive solo en Nueva York y que además sufre de Tourette. Un día Mary elige un nombre al azar de la guía telefónica y le escribe una carta junto a un chocolate. Esa persona es Max, quien escribe de vuelta y así comienzan una linda amistad. La película nos narra la historia de estos dos amigos por muchos años, y si no te conmueve ni un poco necesitas hacerte revisar por un especialista urgentemente. Es que casi empiezo a llorar solo escribiendo esto.

The Notebook

Esta es una historia de amor de proporciones épicas, y no, nadie se enfrenta en un duelo por el amor del otro, ni se inician guerras por ello. Pero, se trata de una pareja que se ve separada por dificultades sociales y otro tipo de basura de esa que los humanos dejamos que nos hagan infelices. Cuando finalmente se reencuentran no se separan nunca más, excepto porque terminan y vuelven como 6 veces más. El final de The Notebook es una de las cosas más conmovedoras y lacrimógenas que he visto en mi vida. Cualquiera que se haya enamorado al menos una vez en su vida necesita ponerse una intravenosa con solución fisiológica antes de ver esto.

Ah, y Rachel McAdams y Ryan Gosling tienen una química impresionante.

The Boy in the Striped Pyjamas

Aunque hay muchas películas sobre la Segunda Guerra Mundial y el holocausto, he escogido esta por lo impactante que resulta y no vemos disparar ni un arma. El niño con el pijama de rayas está basado en un libro de mismo nombre, y cuenta la historia de dos niños que se hacen amigos de una forma muy inusual. Bruno es el hijo de un comandante Nazi, y Shmuel es un niño judío que vive en un campo de concentración que el padre de Bruno “administra”. Debido a la cercanía de la casa de Bruno con el campo de concentración, un día paseando se encuentra con Shmuel del otro lado de la reja, y todo lo que viene después simplemente te rompe el corazón.

Toy Story 3

Las películas de Pixar suelen ser muy divertidas y a la vez conmovedoras. Personalmente he llorado con todas, pero Toy Story 3 está en el top. La tercera y última entrega de esta saga tiene algunos de los momentos más triste de la trilogía, y otros ya simplemente conmovedores. Después de tantos años creciendo con la historia de estos fieles juguetes con vida, es imposible no irse en llanto cuando son abandonados. Y luego llorar de felicidad cuando todo termina bien, porque es una película “para niños”, no es spoiler decir que tiene un final feliz.

Up

Up ostenta hasta la fecha el récord de la película que me ha hecho llorar más rápido en toda mi vida. Los primeros 5 minutos de este filme son de otro mundo, y toda la historia es ridículamente conmovedora. Solo partiendo de la premisa de que el anciano se lleva su casa flotando en globos hasta el Amazonas para cumplir una promesa a su fallecida esposa… No puedo, vayan a verla.

Stepmom

Esta es una de las más viejas de toda la lista, y una película que he visto alrededor de 15 veces desde que era niña hasta la fecha. Otra historia más de por qué el cáncer apesta. Stepmom narra lo que pasa cuando a Susan Sarandom le diagnostican cáncer terminal en medio de un conflicto con la nueva esposa del padre de sus 2 hijos interpretada por Julia Roberts. Básicamente vivimos los últimos días de la vida de esta mujer, mientras enseña a la otra a combinar su amor por los niños y por su trabajo sin sacrificar ninguno por el otro.

Blue Valentine

Ryan Gosling está como presente en esta lista… Blue Valentine es una historia de amor moderna que nos lleva por los altos y bajos de una pareja jóven que se casa tiene hijos y lucha por salvar su relación. La película resulta cruda y real, en especial si logras identificarte con lo difícil que es mantener una relación duradera y formar una familia cuando la vida se interpone en tu camino. Gosling y Michelle Williams son fabulosos en sus papeles, y la película es capaz de tocarte de cerca la fibra emocional. El proceso de filmación fue de hecho algo inusual, ya que el director los hizo vivir juntos durante varias semanas para que sintieran suficiente apego y además comenzaran a detestarse de pasar tanto tiempo el uno con el otro.

La vita è bella

La vida es bella es una de las películas más conmovedoras que he visto jamás. También ambientada durante el holocausto, cuenta la historia de una familia separada y llevada a campos de concentración Nazi. Guido, interpretado por Roberto Benigni, que ganaría el Oscar en 1997 por su interpretación, intenta salvar a su hijo de todos los horrores que sufren haciendo uso del mejor humor posible, al punto de hacer al niño creer que todo es un juego.



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70 años del bombardeo en Dresde

70 años del bombardeo en Dresde

Durante los días 13 y 15 de febrero en 1945 la ciudad alemana de Dresde se transformó en un auténtico infierno. Varios ataques aéreos por parte del bando aliado, concretamente de Estados Unidos y el Reino Unido, devastaron una gran parte del lugar y terminaron con la vida de unos 25.000 habitantes (cifra que varía en función de la fuente).

Casi 4.000 toneladas de bombas fueron arrojadas en la ciudad también conocida como la Florencia del Elba, afectando principalmente a su centro histórico. Los motivos del ataque fueron motivados por la supuesta importancia que tenía el lugar como centro de mando del nazismo, algo que posteriormente se ha puesto en duda.

Centro de Dresde 70 años después. Créditos: Sean Gallup, Richard Peter, Sr./Getty Images

Centro de Dresde 70 años después. Créditos: Sean Gallup, Richard Peter, Sr./Getty Images

El mensaje mandado por la Royal Air Force británica (RAF) revelaba cómo se pretendía “golpear al enemigo donde más lo sienta”, apoyando el bombardeo en Dresde como algo prioritario para destruir las bases industriales de los alemanes. Pero las zonas periféricas donde se encontraban la mayoría de fábricas fueron escasamente bombardeadas, desviándose así el objetivo hacia el núcleo de la urbe.

Son estrategias que contrastan con las empleadas por el Ejército Fantasma, las tácticas inteligentes se sustituyen por otras que sacan a relucir la vertiente más terrible de nuestra especie.

Créditos: AFP/Getty Images



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Citroën C4 2015, precios y equipamiento para España

Citroen C4 2015

Ya conocíamos los principales detalles del Citroën C4 2015, que como sabemos es un restyling de la segunda generación, que arrancó en 2010 y que lleva ya vendidas 450.000 unidades. De este lavado de cara, destacan los nuevos grupos ópticos y la simplificación de la línea interior, además de la parte mecánica. De todas formas, nos faltaba por saber cómo se estructuraría la gama en cuanto a equipamientos, y cuáles serían los precios para España del Citroën C4 2015.

Con las nuevas versiones basadas en los motores PureTech y BlueHDi, y con una renovada gama de niveles de equipamiento (Live, Live Edition, Feel, Feel Edition y Shine) el Citroën C4 2015 tiene un precio base de 15.920 euros (Citroën C4 PureTech 110 Live) y un tope de gama de 22.820 euros, en el caso del Citroën C4 BlueHDi 150 6v Shine. Continue reading Citroën C4 2015, precios y equipamiento para España

Los ejecutivos de Apple, ambiciosos con el streaming musical en una gala pre-Grammys

iPhone Beats

Billboard tiene hoy una interesante pieza que nos lleva a una gala previa a los premios Grammy musicales, donde varios altos ejecutivos de Apple ocuparon una mesa para cenar e intercambiaron palabras con varios miembros clave de la industria musical. Y sí, entre ellos estaba Tim Cook.

Imaginaos la situación: Cook, Eddy Cue, el vicepresidente de iTunes Robert Kondrk y Jimmy Iovine se ponen a cenar en la mesa 108 de la gala junto a Al Gore y la política estadounidense Nancy Pelosi. Rápidamente muchos ejecutivos de las discográficas les ven y, literalmente, se ponen a hacer cola para poder charlar con ellos. No sin antes firmar un contrato de confidencialidad, claro. Continue reading Los ejecutivos de Apple, ambiciosos con el streaming musical en una gala pre-Grammys

Mitsubishi Concept GC-PHEV

Mitsubishi Concept GC PHEV

¿Cómo será el futuro lenguaje de diseño de Mitsubishi? Para dar respuesta a esta pregunta, en el Salón de Chicago se presenta el Mitsubishi Concept GC-PHEV, un concept de salón que sirve para ofrecer las líneas esenciales de los futuros modelos de Mitsubishi con un prototipo de corte marcadamente futurista. Nada que ver con lo que veremos en la calle… salvo por las líneas más esenciales, que quizá se vayan trasladando a los modelos de producción.

Así, veremos formas rotundas y musculosas, con marcados pasos de ruedas, frontales imponentes y un aspecto general mucho más de SUV que de todoterreno al uso, como evidencian la parte inferior del frontal, la solución tomada en la zaga, la forma del pilar D, las ópticas, etcétera. Al final, este es el regreso de la leyenda que nos habían prometido… y no, no era un Evo sino un SUV.

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New Nintendo 3DS XL: primeras impresiones

New Nintendo 3DS XL: primeras impresiones

Tras una larga espera hoy por fin ha llegado al mercado europeo y americano la New Nintendo 3DS y su versión XL.

La espera ha terminado. Hoy por fin ha llegado a España la New Nintendo 3DS y su variante XL. Han tenido que pasar 5 meses desde que se anunciara para el mercado japonés y otros 4 desde que se lanzara en Australia y Nueva Zelanda, pero ya podemos comprarnos la última portátil de Nintendo. Como “nintendero” de toda la vida no he podido resistirme y estas son mis primeras impresiones tras pasar 24 horas pegado a la New Nintendo 3DS XL.

Lo primero que puede llamar la atención es el modelo que he elegido, la versión XL. Para muchos es más caro, pesado y encima no cuenta ni con los esperados “faceplates” (carcasas intercambiables) ni con los botones ABXY coloreados como el mando de la Super NES. Está claro que no es una consola tan “cool” como la versión “normal”, pero para mí ofrece una experiencia de juego superior gracias a su tamaño y a una pantalla más grande. Por no hablar de que la sensación de mejora es mayor si venimos de una 3DS original.

La clave está en la pantalla. Sí, tiene la misma resolución de 800×240 pixeles que el modelo original y eso supone una menor densidad al pasar de 3,53” a 4,88”, pero el nuevo panel es de mucha mayor calidad (donde los colores se reproducen de forma más fiel), por no hablar de que el tamaño de pantalla XL (muy similar al de la PsVita) nos ayuda a apreciar todos los detalles de un juego. Llevo meses jugando a Pokémon Zafiro Alfa y en las 24 horas que he pasado en la New 3DS XL he descubierto detalles que hasta ahora había sido incapaz de ver en mi 3DS original.

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El 3D por fin funciona como debeY puede sonar raro, pero la mayor mejora de la pantalla es, sin duda, el 3D. Nintendo, por fin, ha conseguido que el 3D sin gafas funcione y esa es una mejora en toda regla. Con la 3DS original el 3D era la típica característica que encendías cuando le enseñabas la consola a un amigo y después mantenías apagada mientras jugabas, debido a lo incómodo que resultaba mantener la consola en un punto fijo para que el efecto 3D no se rompiese.

Con el nuevo modelo la situación es radicalmente distinta. Gracias al nuevo indicador de infrarrojos y la cámara interna, la New 3DS puede saber la posición de nuestros ojos y así adaptar el efecto 3D a nuestros movimientos. Esto se traduce en que podemos jugar tranquilamente en cualquier situación con el 3D activo sin tener que preocuparnos de nuestra postura. Y ahora que jugar con el 3D activo es cómodo, la experiencia en juegos como Ocarina of Time o Majoras’s Mask llega a un nuevo nivel.

Otra de las nuevas características que he encontrado especialmente positivas, pese a no haberlas podido probar tanto como me gustaría, son los nuevos controles. Nintendo debería de haberlos incluido de serie en el primer modelo y así nos hubiéramos evitado ver el monstruo del Circle Pad Pro. Aún hay pocos juegos que nos permitan usarlos, pero están bien posicionados y resulta natural usarlos. En cuanto al segundo joystick o, como lo llama Nintendo, Palanca C, las primeras impresiones son mejores de lo que me esperaba. Efectivamente, no se mueve ni un milímetro y recuerda al pequeño botón que incluían los ThinkPad y aan así es bastante preciso (sin llegar al nivel del botón deslizante). En cuanto a los botones ZR/LR, me gusta la forma en la que han solucionado el problema de añadir dos nuevos gatillos sin tener que hacer la consola más gruesa.

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La nueva posición del stylus deja que desearEn el nuevo modelo también se han recolocado algunos elementos. El switch para apagar y encender el WiFi ha desaparecido y ahora se controla desde el Software y el control de volumen se sitúa en la pantalla en vez de en el cuerpo de la consola. Personalmente, me encanta la nueva situación del volumen, puesto que ya no es tan sencillo subirlo sin querer mientras estás jugando, por ejemplo, a Super Smash Bros en el autobús. Otros elementos que han cambiado de lugar son el cartucho de juego, el puerto de auriculares, el cargador, el palo, el botón de encendido y los botones Start y Select.

La nueva posición del cargador y auriculares (en el centro de la consola) es realmente cómoda, puesto que ya no se sitúan al lado de donde descansan nuestras manos. También han vuelto a su posición natural los botones Start y Select, que se encuentran bajo los botones ABXY, el mismo lugar que ocupaban en la DS Lite y DSi. En cuanto al cartucho, se hace raro verlo ahí abajo pero es mucho más cómodo acceder a él, al no tener que girar la consola.

Aunque el peor cambio de todos es el del stylus. En la 3DS original estaba situado en la parte de arriba, junto al cartucho como en la primera DS. Para la XL original lo situaron en el lateral derecho, como en la DS Lite y DSi. Ahora se sitúa en la parte baja de la consola y, aunque es más fácil acceder a él que en la 3DS original, es una posición menos natural que el lateral derecho.

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En cuanto a la velocidad, aún no he podido probar ningún juego que saque todo el partido del nuevo hardware, pero sí puedo decir que la mejora es notable. Moverse por los menús de la consola y entrar y salir de los juegos es mucho más rápido, algo que se agradece cuando quieres echar una partida rápida. Del mismo modo, el tiempo de descarga en la eShop se ha reducido considerablemente, una buena noticia para aquellos que quieran ser todo digital.

La N3DS es un salto intermedio que muchos usuarios agradeceránEn general, las primeras horas con la New Nintendo 3DS XL han sido bastante positivas, y exceptuando el aburrido trámite de realizar la transferencia de datos, el cambio no ha podido ser a mejor. El sistema es el mismo, pero el hardware ha mejorado tanto (desde la 3DS original) que dan ganas de jugar más y más en él. La 3DS ha sido la consola que más horas de diversión me ha dado en los últimos meses, por lo que, teniendo en cuenta que mi modelo original ya tenía una edad, la actualización estaba más que justificada para mí. Sin embargo, esta no es una nueva generación si no un salto intermedio y algunas de las características como los nuevos controles se pueden disfrutar en los modelos antiguos mediante accesorios, por lo que la compra tampoco es obligada. Eso sí, los usuarios más acérrimos lo agradecerán.



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¿Harto del freemium? Apple empieza a destacar juegos de un único pago en la App Store

App Store

King of Thieves, el nuevo juego de ZeptoLab, es el último ejemplo de la moda de los juegos freemium: descarga gratuita, detrás de la cual se esconden docenas de compras integradas que ya han dado beneficios de hasta 1.300 millones a los creadores de Candy Crush sólo el año pasado. Son, como dice mi compañero Rubén Márquez, sacacuartos en toda regla. Apple lo sabe, ya que se queda con su parte del pastel. Pero al mismo tiempo no quiere cansar a los usuarios y ha destacado algunos juegos de pago único en la App Store, según han detectado en MacStories.

Son juegos por los que pagas al descargarlos, pero al mismo tiempo prometen que es el único pago que tendrás que hacer por el título y a cambio obtienes acceso a todo lo que da de sí el título. Algunos juegos que forman parte de esa lista son Leo’s Fortune, Thomas Was Alone o Gunbrick. Mientras escribo estas líneas, todavía no he visto la sección en la App Store española. Continue reading ¿Harto del freemium? Apple empieza a destacar juegos de un único pago en la App Store

20 años del Vocaltec Internet Phone, el primer software de voz sobre IP

20 años del Vocaltec Internet Phone, el primer software de voz sobre IP

Se cumplen 20 años del Vocaltec Internet Phone, el sistema pionero de comunicaciones de voz sobre IP (VoIP), que hoy en día está totalmente integrado en muchos servicios.

Hoy en día existen conceptos muy asentados en nuestra vida cotidiana que no siempre han estado ahí, o al menos de manera tan clara. Uno de ellos es la comunicación gratuita (en audio y vídeo) en Internet con servicios como el legendario Skype u otros como Hangouts o Facetime. Como digo, no siempre fueron tan accesibles, hasta que hace 20 años llevó el Vocaltec Internet Phone, el primer software que permitía voz sobre IP, es decir, comunicación más allá de las llamadas telefónicas tradicionales.

Vocaltec Internet Phone fue un servicio diseñado por Alan Cohen y Lior Haramaty, fundadores de la empresa israelí Vocaltec en 1989. Es el primer aspecto curioso de los 20 años del Internet Phone, ya que encontrar este tipo de desarrollos informáticos fuera de Silicon Valley hace tanto tiempo era una tarea bastante complicada. También resultaba extraño intentar conseguir un servicio que digitalizara nuestra voz y replicara lo que ya hacíamos con nuestro teléfono, cuando precisamente la conexión de internet se ejecutaba realizando una llamada. Para ello, Alan Cohen inventó el Audio Transceiver, que permitía que la voz digitalizada se transmitiese de manera aceptable (dentro del contexto de la época), logrando superar la pérdida de paquetes y la latencia presente en las conexiones del momento.

vocaltec internet phone

En 1995, Vocaltec se enfrentó a diversas dificultades con el Vocaltec Internet Phone. Eran muy los ordenadores que contaban con tarjeta de sonido, obviamente necesaria para las llamadas. De hecho, la limitación principal que teníamos era esa, el disponer de tarjetas de sonido para emular llamadas tradicionales. Las tarjetas de sonido más arcaicas permitían llamadas half-duplex (tipo walkie-talkie), mientras que si queríamos tener una conversación simultánea necesitábamos una tarjeta full-duplex, ya que éstas permitían capturar y reproducir sonidos a la vez. Para todo ello, la gente tuvo que comprar micrófonos.

El servicio del Vocaltec Internet Phone no era “gratuito”. Existía una versión demo que sí permitía llamar gratuitamente, pero tan sólo durante 60 segundos. Para llamadas sin límite de minutos, el precio del registro era de 70 dólares. Por ello, soluciones como las que conocemos de Skype o incluso MSN en su momento fueron tan revolucionarias, poniendo al alcance de la gente la comunicación ilimitada sin fronteras.

Hoy en día la compañía sigue brindado soluciones de VoIP, pero muy alejada del éxito que le caracterizó en sus inicios. Tras perder grandes cantidades de dinero, Vocaltec fue adquirida por otra compañía de VoIP llamada Magicjack. Sin embargo, siempre la recordaremos como una de las compañías que con su Vocaltec Internet Phone cambió por completo la comunicación, con unos efectos que llegan hasta hoy. Servicios recientes como Skype Translator nunc hubieran sido posibles sin la existencia de Vocaltec.



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