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Google y el mercado del PC

Google ataca con nuevas armas el negocio del PC - Cinco Días (pdf)Marimar Jiménez, de Cinco Días, me llamó ayer para hablar sobre las incursiones de Google en el mercado PC y de lo que han supuesto o pueden llegar a suponer dispositivos como el Chromebook, el Chromecast o el recientemente anunciado Chromebit, y hoy me cita en su artículo titulado “Google ataca con nuevas armas el negocio del PC” (pdf)

Una estrategia que sin duda debe ser interpretada como un modelo de extensión progresiva de la cuota de cliente: Google pretende disminuir barreras de entrada de todas las maneras posibles en el acceso a la web, se haga este desde un ordenador, desde un smartphone, o desde el salón de casa con dispositivos conectados a la televisión. Tan sencillo como que cuanto más accedamos a la web, mejor le va a Google. Una estrategia aparentemente modesta, basada mayoritariamente en código abierto y menospreciada por muchos en su lanzamiento, pero que lentamente va situando a la compañía como una alternativa razonable en cada vez más mercados.

Para los competidores tradicionales, la estrategia de Google es una pesadilla, que viniendo desde abajo, ha llegado a materializarse ya incluso en un dominio de las ventas de PCs en canales no tradicionales, como Amazon, desde hace ya algunos años.

A continuación, el pequeño texto que envié a Marimar con mis impresiones sobre la cuestión:

 

El tema está en entender bien la estrategia de Google: no ser un fabricante de hardware, sino una plataforma basada en desarrollos abiertos. Para Google, cuanto más tiempo pasemos en la web, sea en el dispositivo que sea, mejor. Por tanto, si puede monopolizar la plataforma smartphone poniendo a cuantos más fabricantes mejor a competir y es capaz, gracias a eso, de hacerse con un 90% del mercado mundial, más espacio tiene donde poner su publicidad y ofrecer sus servicios. Si puede hacer lo mismo con la televisión mediante dispositivos baratos y que disuadan de la compra de otros más caros, mejor aún: el Chromecast es una delicia y permite que muchos usuarios hoy en día utilicen su televisor para ver vídeos de YouTube, poner música, mostrar fotos, etc.

Si con ChromeBit replican la estrategia, supone un éxito más en la plataforma televisión, lo que ofrece una cuota de mercado importante en el salón de casa. En el mercado ordenadores, la idea es aplicar la filosofía nube a tope, algo para lo que sus competidores no están completamente preparados: para Google, el paso es natural porque toda su suite está en la nube por diseño y concepción. Pero para Microsoft, la idea es más compleja, porque aún pretende vender licencias de Office en algunos dispositivos al tiempo que la va complementando con una adaptación a la nube, pero no completa, sino parcial. Para muchos usuarios, la estrategia de Microsoft es un intento de adaptación al nuevo entorno, mientras que la de Google es nativa en ese entorno y mucho más natural, más lógica…

 

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Tecnología, educación… y España

Escuela españolaUn reportaje en Financial Times, Google overtakes Apple in the US classroom, proporciona algunas cifras y datos interesantes sobre la evolución de la tecnología en las escuelas norteamericanas: durante el tercer trimestre, según datos de IDC, Google facturó 715.000 Chromebooks al mercado educativo, frente a un total de 702.000 iPads. Es el primer trimestre en el que Google supera a Apple en este mercado.

Las cifras, aún interpretándolas con precaución por el porcentaje que suponen en el contexto de un mercado como el de la educación en los Estados Unidos, reflejan claramente una tendencia progresiva e imparable hacia la integración de la tecnología en el aula. La discusión en las escuelas norteamericanas se centra en cuestiones como la idoneidad de unos u otros dispositivos de cara al trabajo de los alumnos: mientras las tablets se ven más como un dispositivo de acceso a contenidos, básicamente una forma de acceder a libros electrónicos o a páginas web, el Chromebook, que puede obtenerse en niveles de precio que comienzan en los doscientos dólares, se ve como una solución más completa, cuya necesidad resulta más obvia a medida que el alumno crece, y que facilita una relación con el contenido más bidireccional, en la que tiende a darse más protagonismo a la creación.

Mientras, en España, nos dedicamos a crear leyes para prohibir el uso del smartphone en las aulas, con el supuesto fin de evitar el enfrentamiento entre alumnos y educadores. En lugar de tratar de buscar el encaje de un dispositivo como el smartphone dentro del proceso educativo, de integrarlo como plataforma de computación ubicua que es, tratamos de cerrarle las puertas del aula, de excluirlo, de convertir la educación en un entorno hostil en el que los niños se ven obligados a retrotraerse a tiempos que ni siquiera vivieron. En una sociedad completamente conectada, las aulas pretenden mantenerse como un entorno completamente desconectado.

Mientras en otros países tratan de modificar los procesos educativos para conseguir que sirvan para socializar a los niños en el entorno tecnológico que les ha tocado vivir, se dotan las aulas con tablets y portátiles para convertirlos en vehículos de conocimiento, o incluso se diseñan cambios para conseguir integrar la tecnología como una parte fundamental del curriculum, en España la dirección del progreso es… prohibir dispositivos, porque no se es capaz de pensar en cómo integrarlos de manera positiva. Está claro: es mucho más fácil prohibir que pensar.

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