Una dosis de nostalgia bien medida con el retorno de Point Blank

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Aún no hablábamos de resoluciones, imágenes por segundo o cómo los sensores de movimiento y el free-to-play lo habían arruinado todo. No, nos bastaba con conectar una pistola de plástico a la consola y empezar a disparar pollos, pirañas o una mosca puñetera con una única bala en la recámara. Era una buena época que nos entregó buenos juegos, y entre ellos habían pequeñas joyas como el Point Blank de Namco.

Ahora, después de años a la sombra sin previsiones de volver a asomar el hocico, el juego de los hermanos Dan y Don vuelve a la vida con Point Blank Adventures, dejándose la pistola en casa y cambiándola por nuestros dedos en una sucesión de grandes recuerdos disparando a todo lo que se pase por la pantalla de nuestro dispositivo iOS.

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iOS 8.1: actualización, copias de seguridad y restaurar

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iOS 8.1 ya está disponible, la nueva actualización del sistema debe servir para dar estabilidad pero sobre todo arreglar esos problemas que muchos habéis estado sufriendo y detectando en los últimos días. Un proceso que no tiene misterios pero que después de la última actualización me gustaría aprovechar para comentar algunos detalles.

El primero de ellos es la posibilidad de que, por falta de espacio no podáis actualizar a través de una actualización OTA. El segundo algo que, aunque parezca mentira, hay quien sigue desconociendo: la copia de seguridad en iTunes.

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Resultados financieros de Apple para Q4 de 2014: casi 40 millones de iPhones vendidos

Resultados financieros de Apple para Q4 de 2014: casi 40 millones de iPhones vendidos

Apple ha anunciado sus resultados financieros para el último trimestre del año fiscal 2014, Q4 2014, y los números son, sencillamente, increíbles.

El trimestre que está finalizando para Apple coincide con una de las fechas más importantes cada año para la compañía, a nivel de nuevos productos y, por supuesto, a nivel de ventas. A inicios del mes de septiembre fue presentado una nueva generación de iPhones (iPhone 6 y iPhone 6 Plus), y como cada año las ventas fueron altísimas, de hecho, esta vez rompieron varios récords propios, como el haber vendido 10 millones de iPhones durante su primer fin de semana en el mercado.

Así, los ingresos de Apple en Q4 de 2014 han sido por todo lo alto, superando al mismo período de tiempo el año pasado (YoY). En el trimestre, el gigante de Cupertino obtuvo ingresosde nada menos que 42.1 mil millones de dólares, para una ganancia neta de 8.5 mil millones de dólares.

Y hablando de iPhones, las ventas del smartphone de Apple fueron asombrosas. Apple vendió 39.2 millones de iPhones en el pasado trimestre fiscal, una cifra impresionante.

…En desarrollo…



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Google Fit, así será la nueva aplicación de fitness

Google está trabajando en una nueva aplicación de fitness desde hace tiempo, denominada Google Fit. Ya podíamos encontrar una versión muy reducida de esta en Android Wear, pero la verdaderamente relevante es la que llegará a nuestro smartphones y tablets. La app está lista, aunque aún no está disponible, pero te contamos ya en qué consistirá.

Parece que ahora mismo no será tan completa como otras opciones, tales como S Health de Samsung, que nosotros mismos ya analizamos en vídeo hace unos meses. En este caso, la aplicación servirá para que establezcamos una meta de ejercicio al mes y a la semana, y podamos ir viendo si alcanzamos dicha meta, o cuánto nos queda. En las capturas que veis a continuación os encontráis con cómo serán los gráficos que nos permitirán ver si hemos completado nuestra meta. El círculo nos permite hacernos una idea rápida de lo que nos queda, aunque también contaremos con lo gráficos convencionales para poder ver con más detalle nuestra actividad anterior.

Google Fit
Google Fit
Google Fit
Google Fit
Google Fit

Además de esto, sabemos que la aplicación también tendrá como objetivo el servir para controlar nuestro peso. No obstante, aparte de llevar un registro de lo que pesamos en diferentes momentos, no parece que sea capaz de ir más allá. La aplicación S Health de Samsung permite incluso ir añadiendo las cosas que comemos para saber las calorías que ingerimos y calcular con esto la diferencia de calorías entre las consumidas y las gastadas. ¿Llegará esta función a Google Fit? Es algo que no sabemos pues actualmente solo hemos tenido la oportunidad de ver estas capturas, y podría haber más cuando la aplicación se lanzara definitivamente, aunque nosotros pensamos que eso no ocurrirá.

Google Fit es la aplicación con la que Google pretende competir con S Health de Samsung y con HealthKit de Apple. Obviamente, los relojes inteligentes con Android Wear serán muy valiosos si los llevamos sincronizados, pues podrá ir monitorizando nuestro ritmo cardiaco y creando informes más precisos.

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Android 5.0 Lollipop: estos son los smartphones que actualizarán

Android 5.0 Lollipop ya está aquí, y hemos hablado de muchas características de la nueva versión del sistema operativo, como la nueva sección Quick Settings, o el nuevo reloj que llegará instalado. Sin embargo, la verdadera pregunta es: ¿mi smartphone actualizará a Android 5.0 Lollipop? Os decimos qué smartphones actualizarán de los que hasta ahora conocemos.

Varias compañías han anunciado ya qué smartphones son los que contarán con la nueva versión del sistema operativo, siendo algunos de ellos más novedosos y otros más antiguos, aunque la mayoría son buques insignia de las diferentes compañías. En cualquier caso, el problema está en aquellos teléfonos inteligentes que son de gama media-alta, o que tienen ya un tiempo, y cuyos fabricantes suelen ser de los que finalmente deciden no lanzar actualización. De momento, estos son los smartphone que ya sabemos que actualizarán a la nueva versión del sistema operativo:

Nexus

Comenzamos hablando de los Nexus. Normalmente estos smartphones siempre actualizan a las nuevas versiones de Android, pero Google ya anunció que solo lanzaría actualizaciones para sus smartphones y tablets hasta 18 meses después de su lanzamiento, por lo que a partir de ahí podemos esperar que no reciban actualización. ¿Qué hay del Nexus 4, lanzado hace ya dos años? Bueno, comenzaremos diciendo que, como es obvio, el Nexus 9 y el Nexus 6 contarán con la nueva versión del sistema operativo. El Nexus 5 y el Nexus 7 de segunda generación, los dos lanzados en el año 2013, actualizarán también a Android 5.0 Lollipop. El Nexus 10, el Nexus 7 de primera generación, y el Nexus 4, fueron lanzados en el año 2012, hace ya dos años, pero aún así la compañía ha confirmado que también recibirán la actualización. Antes que estos podemos afirmar que ya no habrá actualización: hablamos del Galaxy Nexus, del Nexus S y del Nexus One. Los Google Play Edition, tales como el Samsung Galaxy S4 Play Edition, el HTC One M7 Play Edition, el Sony Xperia Z Ultra Play Edition y el LG G Tab Play Edition también actualizarán a la nueva versión, pues es Google la que se encarga del software de actualización para estos dispositivos.

Android 5.0 Lollipop

Samsung y LG

Samsung y LG han sido las dos compañías que todavía no han confirmado cuándo actualizarán sus smartphones. No han dicho nada aunque podemos esperar, en el caso de Samsung, que el Galaxy S5, el Galaxy Note 4, el Galaxy Alpha, los tablets Galaxy NotePRO y TabPRO, así como los Galaxy Tab S, actualicen seguro a Android 5.0 Lollipop. No sería nada raro que el Galaxy S4 y sobre todo el Galaxy Note 4 también recibieran dicha actualización. El Galaxy S5 Active y el Galaxy S5 Mini podrían ser las otras opciones. La compañía no habrá confirmado nada porque son muchos los dispositivos a actualizar. Además, están trabajando en un rediseño de la interfaz, lo que podría suponer un trabajo todavía mayor el confirmar la actualización de todos estos smartphones.

En la misma situación está LG, que no ha confirmado nada. No obstante, LG habla de que los LG G3, LG G2, LG G2 Mini y LG G3 Beat, podrían recibir la nueva actualización, y lo raro es que no mencione el LG G2 Pro, ni el LG G Flex, lanzados después de algunos de estos.

Motorola

Motorola será la compañía que actualizará los smartphones más básicos de todos a Android 5.0 Lollipop. Ya han confirmado que actualizarán todos los smartphones lanzados en la nueva generación de la compañía, lo que incluye los buques insignia Motorola Moto X de primera y segunda generación, así como el smartphone de gama media Motorola Moto G de primera y segunda generación, además de la versión del año pasado con 4G. En Estados Unidos recibirán actualización el Motorola Droid Ultra, el Droid Maxx y el Droid Mini. Pero lo mejor es que el Motorola Moto E, un smartphone que se puede conseguir por poco más de 100 euros, también recibirá actualización. Todo el portfolio actual de smartphone de Motorola.

Sony

Sony, compañía conocida por no actualizar muchos de sus smartphones, ya ha confirmado que actualizará toda la colección Xperia Z. Eso quiere decir que desde el Xperia Z original, hasta el Xperia Z3 más nuevo que han lanzado, todos recibirán actualización, y eso incluye los siguientes smartphones: Xperia Z, Xperia ZL, Xperia ZR, Xperia Tablet Z, Xperia Z1, Xperia Z1S, Xperia Z Ultra, Xperia Z1 Compact, Xperia Z2, Xperia Z2 Tablet, Xperia Z3, Xperia Z3v, Xperia Z3 Compact y Xperia Z3 Tablet Compact. Tampoco descartan la actualización de otros smartphones que no sean de la colección Xperia Z, aunque lo más probable es que, en caso de ser así, las actualizaciones aún tarden en llegar.Android 5.0 Lollipop

 

HTC

Imprescindible para HTC actualizar sus smartphones para mejorar su imagen ahora que han lanzado el Nexus 9. En lo que a Europa respecta, ya han afirmado que actualizarán el HTC One M8, el HTC One M7, el HTC One E8, el HTC Butterfly 2, y el más nuevo HTC Desire Eye.

Nvidia

Si alguno de vosotros tiene un tablet Nvidia Shield, además de tener un gran tablet para jugar a videojuegos, también tiene un tablet que actualizará a la nueva versión del sistema operativo. Lo ha confirmado Nvidia, y dado que tienen muy pocos dispositivos en el mercado, es muy probable que la compañía actualice muy pronto el Nvidia Shield.

OnePlus

Por último, OnePlus confirmó que el OnePlus One actualizaría a Android 5.0 Lollipop, lo que convierte a este smartphone, y por tanto a todos los que la compañía pueda lanzar en un futuro, en teléfonos inteligentes que se actualizarán a la última versión del sistema operativo al estilo de los Nexus. De hecho, OnePlus ya ha afirmado que la actualización llegará en menos de un mes para el smartphone desde el momento en el que Google les envíe la versión final.

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The Simpsons rinde homenaje a Stanley Kubrick y A Clockwork Orange

The Simpsons rinde homenaje a Stanley Kubrick y A Clockwork Orange

En el especial de Halloween de la nueva temporada de The Simpsons, la épica serie animada rinde tributo a Stanley Kubrick haciendo su propia versión de A Clockwork Orange.

A Clockwork Oranga (La Naranja Mecánica) es una de las obras maestras del director, escritor y productor Stanley Kubrick. Basada en la novela que lleva el mismo nombre, del autor Anthony Burgess, nos muestra la historia de una sociedad violenta, llena de sexo, drogas y pandillas, con una profunda crítica social mostrada en una sociedad futurista distópica.

Esta clase de películas e hitos culturales nunca son pasados por alto en The Simpsons, y esta vez, para su especial de Halloween, la creación de Matt Groening ha decidido rendir tributo a este gran director y su grandiosa obra maestra.

En el especial de Halloweeb de The Simpsons de este año llamado The Treehouse of Horror XXV (La casa del horror), en su temporada número 26, vemos a Moe, Homer, Lenny y Carl como miembros de una pandilla de maleantes rodeados de cerveza Duff, y hablando con el tono peculiar que vimos en el clásico de Kubrick.

Puedes ver el segmento de este grandioso episodio, que si eres fan de The Simpsons o de Stanley Kubrick (o mejor aún, de ambos) sin duda que lo vas a disfrutar. El episodio The Treehouse of Horror XXV se estrenó el pasado domingo 19 de octubre en los Estados Unidos, por l oque muy pronto lo veremos llegar al resto del mundo, en vísperas de Halloween.



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¿Cómo funciona la fototeca en iCloud? Configuramos la versión beta

icloud fototeca apple fotos

Con iOS 8.1 ya tenemos aquí algo que llevaba esperando mucho tiempo: una fototeca única en iCloud. Vale, todavía está en fase beta y su activación es opcional, pero puede ser un primer paso para olvidarse de todas las confusiones que el carrete de iOS lleva provocando desde hace tiempo.

¿Vale la pena activarlo? Depende de vuestras preferencias, por supuesto. Pero hacerlo requiere entender algunas cosas y tener en cuenta, sobretodo, de que estamos utilizando un servicio en fase beta. Para los impacientes, he aquí los detalles. Continue reading “¿Cómo funciona la fototeca en iCloud? Configuramos la versión beta”

¿Qué es Metal y por qué es tan importante?

¿Qué es Metal y por qué es tan importante?

Metal es una API a bajo nivel que permitirá a los desarrolladores de los grandes estudios crear juegos con gráficos comparables a las consolas de sobremesa. ¿Por qué es tan importante?

Una de las novedades de la WWDC además de las extensiones, Yosemite etc. fue Metal, algo que ha estado en la sombra de la actualidad pese al énfasis que ha hecho Apple de esta tecnología en sus presentaciones. Para comprender bien el impacto que tendrá en nuestros dispositivos iOS, creo conveniente analizar qué es, cómo funciona y qué beneficios tendrá.

¿Qué es Metal?

Apple lo define como una nueva tecnología que permitirá a los desarrolladores crear juegos inmersivos y de calidad gráfica semejante a las consolas de sobremesa en los nuevos iPhone y iPhone 6 Plus.

Pero… ¿no se podían crear ya juegos de gráficos potentes antes de la salida de Metal teniendo en cuenta la gran potencia gráfica de los nuevos iPhone? Pues sí y no… iOS 7 usaba OpenGL ES, que comunicaba entre el juego y el chip gráfico del A7 que realiza los cálculos del juego. OpenGL comunicaba y traducía los comandos gráficos que eran enviados a la GPU para realizar los cálculos.

El problema es que OpenGL era saturado por las órdenes, limitando la capacidad de cálculo de iOS 7 y la GPU del iPhone. Aquí es donde entra Metal en juego, el nombre viene del acercamiento del software al “metal”, al hardware, a la comunicación directa entre desarrollador y hardware. Algo que viene relacionado con la apertura del SO a los desarrolladores con las extensiones, pero a un nuevo nivel dejando una vía más directa a los programadores al hardware del iPhone.

Metal será el arma de los grandes estudios a la hora de crear juegos de nueva generaciónMetal está dirigido a los desarrolladores que quieren llevar al límite las GPU de los iPhone ensamblados con A7 y A8. Por supuesto, los juegos y Metal dispondrán con un desempeño mucho mayor con la nueva GPU del A8 que es un 60% más potente que la incluida en el A7 y es, en consecuencia, el mayor cambio a nivel de especificaciones entre el terminal del año pasado y el actual. Sólo faltaba una herramienta con la que sacar todo el jugo de tanta potencia gráfica. Se llama Metal.

¿Por qué una API de bajo nivel?

En resumen, y para que se entienda mejor, Metal es un conjunto de APIs de gráficos a bajo nivel, algo parecido a lo que tenemos con Mantel de AMD y el conocido DirectX 12 de Microsoft. En el caso de Metal, surge del hecho de que pese a que las API de alto nivel ofrecen grandes funciones con un gran nivel de abstracción, el decremento de rendimiento no merece la pena en el caso de los desarrolladores más experimentados y con mayor talento exigen el máximo rendimiento a costa de facilidad de programación. Quieren estar más cerca del “Metal”, del hardware.

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El gran problema era que la velocidad y capacidad de cálculo de las GPU supera cada año exponencialmente a la de la CPU mientras que sus API y drivers se han quedado estancadas desde hace ya muchos años, creando un problema intolerable, y requiriendo que los desarrolladores interactúen con el hardware directamente.

Una API de bajo nivel aumenta la eficiencia del chip gráficoDejando las API a muy bajo nivel, los desarrolladores podrán decir a la CPU exactamente lo que están haciendo y cómo quieren que lo haga, traspasando grandes bloques ejecutados por la CPU a la GPU. Cosa que era inaccesible para el desarrollador antes. Las CPU son el gran cuello de botella que tienen las GPU en los últimos años, así que Metal debería hacer posible a los desarrolladores crear juegos hasta ahora impensables y con un rendimiento muy superior al que estábamos acostumbrados.

Como siempre, no existen los milagros, y ni los 64bit de los SoC son la noche y el día del rendimiento de los smartphones ni con Metal vas a poder crear el FarCry 3 para el iPhone en tu casa en tres días… Metal no es magia, es sólo la posibilidad de que los estudios que desarrollan juegos puedan trabajar con la GPU y exprimir su máximo rendimiento. Es a fin de cuenta, una oportunidad para que se creen juegos espectaculares.

El ecosistema Apple, la base de Metal

Aquí viene lo más interesante a mi juicio, ya que Apple se sitúa en una posición privilegiada en este campo. Mientras que las otras API de bajo nivel que hemos visto hasta el momento como Mantle y DirectX 12 están establecidas e implementadas por fabricantes de hardware que tienen que lidiar con las CPU, GPU y sistemas operativos de otros fabricantes, Apple sólo tiene que lidiar con el hardware que él mismo crea o que ensambla en sus terminales estando muy cerca del ecosistema idílico vertical en el que puede gobernar todo de arriba a abajo.

Apple está en una situación envidiable en control de hardwareApple diseña sus propias CPU, configura sus SoC y escribe su propio sistema operativo. La única pieza que no controla totalmente es la GPU, e incluso en ese apartado sólo se han usado chips PowerVR en los últimos años sin intención de cambio alguno. Así que a todos los efectos, Apple tiene un ecosistema cerrado y totalmente vertical que pueden controlar de arriba a abajo y que les permite crear cosas como Metal de una forma rápida y fiable.

Ser “cerrado” tiene sus inconvenientes, pero también grandes ventajas si se usa para menesteres como éste. Metal es el ejemplo perfecto de lo que conlleva un ecosistema cerrado y vertical.

Metal Computing

Como apunte final sobre lo que esconde Metal, aunque haya escrito sólo sobre el rendimiento gráfico, es muy interesante como Apple ha convertido Metal en su API de cálculo de GPU así como de gráficos. A pesar de ser una de las promotoras de OpenCL, Apple nunca lo implementó, ni tan si quiera otra de las muchas API disponibles para computación en chips gráficos en iOS hasta ahora. Como resultado, las GPU de los dispositivos móvil de Apple estaban bastante limitados dentro y fuera del desarrollo de juegos.

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La naturaleza de bajo nivel de Metal significa que será bastante adecuado, al menos muy superior a lo que estaban acostumbrados los desarrolladores, para la computación de GPU, así como la ausencia de una capa de abstracción hace que manejar tareas y tipos de dato sea más eficiente. Así todo tenemos que ver cómo se adapta Metal a los requisitos de los desarrolladores y si puede competir contra la funcionalidad de OpenCL o OpenGL 4 y superior.

¿En qué dispositivos estará disponible?

Metal podrá ofrecer una experiencia más fluida y gráficos más avanzados a todos los usuarios de un iPhone 5S, iPad Air o iPad mini 2 y modelos superiores.

Ha sido diseñado para sacar el mayor partido posible al A7, así que aunque no dispongas del último SoC de Apple (el A8) tendrás una mejora grande en el rendimiento de los juegos que utilizan esta API frente a los que usen capas de abstracción de más alto nivel. Pese a que el iPhone 5C, iPhone 5 y iPhone 4S puedan ser actualizados a iOS 8 no obtendrás ninguna mejora en rendimiento con Metal ya que esta API no estará disponible para las GPU antiguas.

¿De qué es capaz Metal?

Ya sabemos la teoría, pasemos a ver ejemplos y números reales de rendimiento. Metal ofrece un draw call rate (lo que se usa para renderizar objetos en un juego 3D) 10 veces mayor, generando una experiencia de juego mucho más rápida y fluida y con la posibilidad de que se generen entornos de juego mucho más detallados sin sacrificar el rendimiento del juego.

También hay mejoras en los tiempos de carga, ya que Metal tiene soporte a shaders precompilados. Algo muy importante para que un juego sea lo más real posible y el detalle de los escenarios y entornos del juego aumenten. El mejor ejemplo es el de Epic Zen Garden desarrollado por Epic Zen Garden con el motor gráfico Unreal Engine 4 o el ya disponible Asphalt 8

Como podéis comprobar los resultados son espectaculares y todo esto acaba de comenzar, ya que Metal no hace magia, solo ofrece la posibilidad de que los desarrolladores saquen partido a la capacidad tan grande de las GPU actuales, algo que hasta iOS 8 era imposible. Junto al incremento de pantalla y Metal creo que viviremos una nueva época dorada en el gaming en iOS, aunque personalmente no sea de jugar en el móvil.



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Asus ZenWatch: el primer Android Wear personalizado por el fabricante

Android ha sido un sistema operativo libre y personalizable, lo que ha llevado a muchos fabricantes a utilizarlo para instalar sus propias interfaces personalizadas para sus smartphones. Sin embargo, con los relojes inteligentes no había ocurrido esto, hasta ahora, pues parece que el Asus ZenWatch podría ser el primer reloj inteligente con Android Wear personalizado por el fabricante.

Si hay algo que ha caracterizado a Android a lo largo de los años y que ha hecho que se convierta en un sistema operativo muy utilizado es su capacidad para ser personalizado por los diferentes fabricantes, lo que hacía que el uso de un sistema operativo de Google no implicara para los fabricantes no poder instalar sus aplicaciones o interfaces, siendo así la mejor opción para competir con Apple sin perder la personalización. Sin embargo, también es cierto que a lo largo de los años hemos podido ver cómo los fabricantes en lugar de mejorar los smartphones con sus interfaces y aplicaciones solo conseguían lanzar dispositivos que eran muy lentos por culpa de dicho software. Es lo que ha llevado a que Google dé cada vez más importancia al uso de su interfaz, la que llevan los Nexus, y más recientemente, a que los relojes con Android Wear ni siquiera pudieran llevar casi personalización de los fabricantes.

Asus ZenWatch

No obstante, parece que en realidad Google sí que tenía intención de que los relojes inteligentes fueran personalizables, y así lo ha confirmado el vicepresidente de ingeniería de Google, quien ha dado a entender que ellos solo querían establecer bien los cimientos de Android Wear antes de que los fabricantes pudieran comenzar a personalizar los relojes inteligentes. Así, sabemos que el Asus ZenWatch sería el primer reloj en contar con personalización de Asus. Ya la compañía así lo confirmó, aunque no teníamos datos para creer que de verdad fuera así y que Google fuera a permitirlo. Concretamente, permitirá desbloquear el smartphone con facilidad si el reloj está cerca de este. Pero además contaría con la interfaz ZenUI de Asus. Podremos aprovechar las funciones del reloj con nuestro smartphone descargando sus aplicaciones de cámara, y de gestión del reloj, lo que hará que Asus llegue a nuestro smartphone, incluso aunque este sea de otra marca.

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Dropbox para iOS se actualiza e integra soporte para Touch ID

Dropbox iOS

Dropbox no quiere dejar de ser una de las mejores opciones de almacenamiento en la nube, por ello hemos visto como en las últimas semanas se han dedicado a actualizar y hacer compatible su aplicaciones para OS X Yosemite e incorporando un widget dentro de iOS 8, así como un replanteamiento en la oferta de sus planes de pago.

Ahora nuevamente toca el turno de iOS, donde se integra el soporte para el uso de nuestra huella como método de autenticación gracias a Touch ID, así como una nueva optimización en la resolución para hacerse compatible con los nuevos tamaños del iPhone 6 y el iPhone 6 Plus. Continue reading “Dropbox para iOS se actualiza e integra soporte para Touch ID”